Armenian Gampr: The Kind Giant

The dog breed called Armenian Gampr is an integral part of the history, culture and life of the Armenian people. The etymology of the word "gampr" comes from the following two Armenian word roots: ''gam'' which means ''I come'', and ''prem'' which means ''I kill''. The word ''gampr'' also has the meaning of ''grmrots'' which is grognement.


For centuries Armenians have bred Gampr in the Armenian Highlands. These dogs were bred to protect livestock from predators and enemies. It is no surprise that since ancient times humans have domesticated and used many animals - dogs and cats, goats and sheep, horses and donkeys, and even lynxes. Gampr differs from all these animals because it accompanies its owner everywhere, during agricultural activities, hunting, domestication of other animals and wars.


There were special kennels in Armenia where people developed the breeding of Gamprs. Dog breeders also hunted wild animals. Their primary source of income was the sale of dogs. For dog breeding, the Armenians mainly hunted wolves and sometimes jackals. The captured wolf was kept in almost natural conditions: in deep caves and in caves, where there were animals to hunt and tear.


Gamprs were divided into 5 distinct groups:


1. Shepherd dog or Gelkheght (literally ''wolf strangler'', Armenian words gayl (wolf) and kheghtel (strangle)). The role of these dogs was to protect their herds and their cattle from wolves and thieves. They had a big head, a long forehead, a short nose, ears usually were cut, a large prominent chest, a thick woolly neck and large muscular legs. They were used to twist their tails and putting them on their backs. They walked calmly and confidently, did not bark unnecessarily. They were reliable and powerful. The Armenian Gampr was very loyal to its owner, and it would risk its life to protect him/her. With his infallible instinct, he immediately decided who his enemy and his friend were and treated him accordingly. They had no particular color.


When the Gampr notices something or someone suspicious, it immediately warns the other dogs and together they surround the herd and attack the intruder. That is why the first thing you should do when approaching these dogs is to greet their owner and chat with them so that the dogs understand that you are not an enemy, but a friend.


Meanwhile, the Gelkheghts are divided into two subgroups: wolfdogs and jackals. The wolfdog is a dog whose father is a wolf and whose mother is a dog fed on the wolf's milk. The jackal is the dog whose father is the dog fed on the wolf's milk and whose mother is a wolf. This kind of puppies is fearless, daring, but faithful to their master.


2. Court dog or just Gampr


3. Bear hunter: the dog was only used by wild animal hunters when chasing bears. He was stronger than a bear, especially when he was armed with steel stakes.


4. Hurricane dog or St Bernard were trained as an avalanche search dogs. Armenians used trained dogs for this purpose long before Europeans started using St. Bernard dogs. The earliest evidence of this refers to the 1st century BC, in the description of the famous 5th-century Armenian historian Movses Khorenatsi.


5. Greyhound: this dog was used for hunting foxes, wild cats, lynx and deers. It was light and fast. They differed from other dogs with their smelling and barking habits. They did not bark at people; they were very attentive and devoted to their master. With their special abilities, they hunt the injured prey, find its hidden place and bark so that the hunter sees them.


When the dog strangled a wolf, it was the duty of the shepherd to make a pluck with his own hands, to kiss the dog's forehead, to stroke his head and to feed him personally. The dog, feeling this particular attitude, first licks the hands of the shepherd, then eats the panade. The right to honor the dog that strangled more than one wolf was reserved for the oldest child, the grandfather or the grandmother of the family.


Armenian folklore has always praised Gampr for its legendary courage, wisdom, strength, beauty, honesty and infinite loyalty. According to ancient Armenian mythology, there were creatures called Aralezes, resembling the winged dogs that lived in the sky or on Mount Ararat. It was believed that the Aralezes came down from heaven to heal the wounds of those who had been killed or injured in battles, healing them or even resuscitating them. This legend shows the worship of dogs in pre-Christian Armenia.


The Armenian historian Movses Khorenatsi made reference to Aralezes in his book "History of Armenia". When the Armenian king Ara The Handsome was killed on the battlefield, the Assyrian queen Semiramis, who had fallen in love with him, ordered her soldiers to bring the king's body back to her Aralezes, to lick his wounds and resuscitate him.


Whoever wanted to own an Armenian breed dog, Gampr, had to pay. In the Armenian Highlands the basis of exchange was not gold and silver, but natural products or animals. The price of the dog was determined by these exchange rates. For example, in the Mndzor mountains, the price of a purebred dog was 40 kot (old Armenian unit of measurement = 640 kg) of wheat, or a horse, or a cow with a calf, or of 10 sheep with lambs. For a purebred dog, it was possible to pay 80 kg of honey, 80 kg of oil or wool of the same amount. If the resident of Mndzour had no means of exchange, but wanted to have an Armenian Gampr, he was obliged to work for free for 80 days for the owner of the dog.


Pointing a gun at Gampr or killing him was a crime.


On February 10, 2011, in Moscow, at the meeting of the Tribal Commission of the International Kennel Union the standard of the Armenian Gelkheghd ("wolf strangler"), Gampr was recognized. He obtained the status of the national breed of Armenia and was registered under number 204.


In 2018, the Armenian Gampr statue by Leon Tokmajyan was inaugurated in the center of Yerevan, in Oghakadzev Park.

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Arevakhatch (croix du soleil) ou la croix gammée arménienne

Le svastika, considéré parfois un symbole du mal, le liant au fascisme et au nationalisme, a des racines plus anciennes.
Arevakatch ou le svastika arménien est l'un des symboles arméniens de l'éternité et de la renaissance.

Le signe de l'éternité avait des noms différents chez différents peuples, mais au XIX siècle le nom "Swastika" ou "Svastika"  s'est répandu.  Le mot "svastika" est un composé de deux racines sanskrites: su-सु (bien, bénédiction) et, asti-अस्ति (vie, existence). Ainsi, le mot lui-même signifie "le bien-être" ou "la prospérité". Il est représenté par une courbe avec des virages courbes à droite ou à gauche provenant d'un point.
En Arménie et dans ses sites historiques, le signe de l'éternité se retrouve partout, sur les éléments des monuments architecturaux, sur les murs des églises, dans les fresques, dans les miniatures, sur les khachkars, les tapis, les ornements, les vêtements, les articles ménagers, sur les constructions publiques, privées et religieuses.

Chez les Arméniens, ce signe est connu sous les noms suivants: Arevakhach (croix solaire, croix du Soleil) ou Vahagnakhach (croix du dieu du soleil Vahagn), Khach Paterazmi (croix de guerre) et Kerkhach (croix courbe).
Le sens premier d'Arevakhach est la lumière divine et le soleil et le mouvement de vie, de prospérité, de gloire, d'éternité et de chance qu'ils apportent. En Arménie antique, Arevakhach était représenté sur des armes, des tapis, des vêtements, des bannières de clan et des écussons, et était également utilisé dans la conception des églises et maisons.
Avec sa forme, la croix gammée donne l'impression d'un mouvement eternel, ce qui symbolise lui-même le mouvement du soleil. L'Arevakhach est principalement composé de 8 ailes, et pour les Arméniens-ariens ces derniers symbolisaient les 8 dieux du système divin arménien. Ce sont :  

  • Aramazd (dieu suprême de la mythologie arménienne, le créateur du ciel et de la terre, le père de tous les dieux),
  • Anahit (déesse-mère),
  • Astghik (déesse de l'amour et de l'eau),
  • Vahagn (dieu suprême de la guerre, du courage, de la victoire et de l’orage),
  • Mihr (dieu de la lumière céleste et du soleil),
  • Nané (déesse de la guerre),
  • Tir (dieu des lettres et de la science),
  • Vanatour (dieu de l'hospitalité et de la personnification du Nouvel An pour les anciens Arméniens).

Cependant, il existe également la croix gammée à 12 ailes qui symbolisait les 12 signes du zodiaque, qui, selon eux, régulaient les changements terrestres et cosmiques.

Dans l'épopée folklorique arménienne "Sasuntsi Davit" (David de Sassoun), le signe a reçu un autre nom, "Khach Paterazmin", "croix militaire" ou "croix de guerre". Là, c'était un symbole de la lutte des Arméniens contre les envahisseurs.
Une recherche a démontré que les lettres de l'alphabet arménien pouvaient être des images modifiées d'Arevakhach.
"Ker khach" (croix courbe), personnifie la rotation éternelle de la Terre, du Soleil et du cosmos. L'origine de ce symbole est associée aux signes ariens. La rotation dans le sens horaire de la croix courbe symbolise la vie-mort-vie, c'est-à-dire l'infini, ainsi que la rotation. La rotation dans le sens antihoraire symbolise la mort-vie-mort.

Les premières images de la croix gammée en Arménie remontent au néolithique (environ 7000-5000 avant JC). On rencontre les prototypes les plus anciens des svastikas arméniens sur les pétroglyphes des montagnes des hauts plateaux de Geghama et de la région de Syunik. Puis, à l'époque de l'âge du bronze, l'Arevakhach est devenu l'un des ornements les plus populaires et il a été représenté sur de nombreuses poteries, ceintures en bronze et bijoux. Plus tard au Moyen Âge, ce symbole a commencé à être largement utilisé dans l'architecture, la miniature et le tissage de tapis. Après, à l'époque du christianisme, ce signe est devenu un symbole d'éternité, symbolisant l'éternité de la vie céleste.

Depuis le 5ème siècle, il a été largement utilisé sur les monuments commémoratifs, puis sur les khachkars. Étant l'un des ornements les plus importants des khachkars, l’Arevakhach était largement utilisé dans la construction des églises.

Il est à noter également que depuis 1987, le svastika arménien fait également partie de la collection de caractères informatiques. Il est souvent utilisé au lieu de * pour séparer des parties de texte.
En 2010, l'Institut national des normes de la République d'Arménie a recouru au consortium Unicode et a proposé d'enregistrer le signe de l'éternité arménienne, en présentant la description et la justification du caractère. Ce signe a été accepté sans objection, et en 2012, il a été officiellement enregistré par le consortium Unicode, ce qui en fait officiellement partie de la norme ISO / IEC 1046.

Aujourd'hui, les Arméniens sont le seul peuple au monde dont le symbole de l'éternité fait partie intégrante de la culture symbolique de l'art et de l'âme. Il est largement utilisé comme symbole de l'identité arménienne.

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Taraz, costume traditionnel arménien

Le costume national est l'un des éléments traditionnels de la vie quotidienne et de la culture, le symbole de l’appartenance raciale et générique humaine et de la signification sociale. Le costume traditionnel avec ses caractéristiques stables reflète l'originalité culturelle de l'ethnie donnée et les particularités du tempérament national.
Le vêtement est également étroitement lié aux particularités de la structure mentale de la communauté ethnique. D’après cela, il n'y a pas un seul costume pan-arménien. Chaque province d'Arménie ne se démarquait que par son costume unique, chaque province de cet État uniquement avec ses propres ornements, chaque famille de la province, chaque fille de cette famille différait de l'autre par l'unicité de son costume.

Le taraz, le costume traditionnel arménien était composé des sous-vêtements, des vêtements d'extérieur et des couvre-chefs, et comprenait également des vêtements, de foulard et des accessoires.
Dans le taraz dominent les couleurs des quatre éléments de la Terre: la terre, l'eau, l'air et le feu, qui, selon le philosophe arménien du XIVe siècle Grégoire de Tatev (Grigor Tatevatsi), expriment le noir de la terre, la blancheur de l'eau, le rouge de l'air et le jaune du feu. Le tsirani ou le pourpre symbolise la sagesse et le bon sens, le rouge symbolise le courage et le martyre, le bleu symbolise la justice céleste et le blanc symbolise la pureté.

Chaque ornement sur la tenue a sa propre signification. Ce dernier est divisé en groupes suivants: cercle, carré, croix, triangle, ornement de point (կետազարդ), ornement en forme d’oiseau, etc. Par exemple, l’ornement de point a été interprété comme un point de départ du début et un précurseur, le carré exprimait l'idée des quatre coins du monde, des quatre saisons de l'année, des quatre éléments fondamentaux de la nature.

Complexes (types) de vêtements traditionnels arméniens - Taraz:
En raison de certaines circonstances historiques, deux complexes de costumes nationaux ont été formés: les styles de l'arménien occidental et de l'arménien oriental. Dans ces 2 complexes de vêtements ont été exprimées de manière vivante les différences sociales, de fête et de rituel, de sexe et de l’âge et même professionnelles. Et c'est pourquoi lorsque les gens regardaient le costume, ils comprenaient immédiatement à quelle classe appartenait le porteur.

  • Taraz arménien pour homme:

Le Taraz arménien comprenait deux éléments principaux: la partie supérieure-huméral (chemise, veste, manteau de fourrure) et la partie inférieure-torse (pantalon, ceinture). Les vêtements étaient principalement faits de coton, et les Arméniens occidentaux utilisaient de la laine de chèvre. La chemise pour homme était à manches longues, avec un col orné de broderies. Les hommes portaient un tcherkezi (un caftan) sur la chemise ou la veste qui était un autre attribut traditionnel important du Taraz pour homme. Se présenter sans caftan dans les lieux publics était inacceptable malgré le temps chaud. Leurs pantalons étaient généralement très amples et confortables. De plus, la ceinture était également un attribut important. La ceinture en argent était considérée comme un symbole de sa maturité, tandis que la ceinture en or montrait sa richesse. Les chapeaux les plus courants étaient de différents types et étaient généralement en fourrure d'agneau.

  • Taraz arménien pour femme:

Le vêtement extérieur des femmes était assez divers - robes, vestes et vêtements sans manches. Les robes étaient en satin, en soie et en velours. Les vêtements pour femmes étaient décorés de broderies. La classe supérieure embellissait leur vêtement avec des fibres d'or et d'argent. Les accessoires féminins ont joué un rôle important. Des bijoux ont été soigneusement conservés et transmis de génération en génération. Les femmes vivant dans les régions orientales de l'Arménie portaient des pantalons rouges et longs sous leurs chemises rouges et longues, dont les parties inférieures étaient faites de tissus plus chers. Les robes des femmes de l'Arménie Occidentale étaient presque les mêmes, mais elles avaient quelques différences (la chemise était blanche, il était utilisé la broderie, le tablier était obligatoire). Les principaux accessoires étaient des colliers et des bracelets en argent. Les femmes avaient l'air plutôt beau et attrayant même lorsqu'elles étaient dans la cuisine. C'était un endroit où les femmes arméniennes ont créé les chefs-d'œuvre de la cuisine nationale arménienne.

Le tissu brodé, qui était l'une des caractéristiques essentielles du costume national, outre la fonction esthétique, avait une autre signification, peut-être plus importante, rituelle et protectrice. Les gens les attribuaient des pouvoirs magiques et croyaient que ces tissus et coiffes brodés protégeaient les porteurs du mal, des influences mauvaises et nuisibles.

La robe arménienne se distingue par ses bas longues, ses fentes latérales et elle est obligatoirement accompagnée d'une ceinture. Elle était décorée de bande-lacet, de diverses techniques de broderie. Les femmes portaient le foulard sur leurs épaules sans couvrir le visage ou la bouche. Les célèbres centres de broderie arménienne, tels que Van-Vaspourakan, Karin, Shirak, Syunik-Artsakh, Cilicie, se distinguaient par la description rythmique et stylistique des ornements, la combinaison de couleurs et l'ensemble de la composition.

Les complexes de costumes de l'Arménie occidentale et orientale se distinguent par le fait qu'en Arménie occidentale, le costume était plus luxueux, plus riche en broderies d'or et d'argent. L'autre différence importante était que dans toutes les provinces de l'Ouest, le tablier était une partie obligatoire du costume d'une femme. Il était noué autour de la taille, de la poitrine ou des épaules.

En Arménie occidentale, le tablier symbolisait une femme mariée et ''tablier rouge'' signifiait ''femme''. La ceinture pour femmes de Vaspourakan était cousue en tissu de laine ou tissée en fil de laine et enroulée trois fois autour de la taille. Les filles fiancées à Sassoun ont noué une ceinture faite de fils de soie colorés, et en Cilicie, la ceinture était faite de toile de 3 mètres avec un ornement frangé et enrubanné.

Le composant principal du système de vêtements était les bijoux. Un groupe spécial de bijoux se compose des amulettes protectrices: atchkoulounk (le Nazar Boncuk), croix, chevilles. Il est connu que dans les temps anciens, les femmes et les hommes s’étaient parés, car en plus du rôle esthétique, les bijoux avaient une signification protectrice et magique. On offrait aux femmes des parures front avec des pièces d’or, un collier de perles, des bagues en or, des boucles d'oreilles et des épingles d’or de poitrine.
Dans le folklore les bijoux en métal ont une origine céleste. Le bruit des ces derniers a été identifié avec le bruit du ciel, de l’orage, ainsi ayant une puissance de chasser le mal.
Les chaussettes et les chaussures font partie intégrante des costumes arméniens, qui les protègent également du froid.  Et les femmes, et les hommes portaient des trekhes, des chaussures pointues et en cuir.

Le taraz d'une femme médiévale et médiévale tardive
Le complexe du costume de la femme médiévale, la coiffe, contrairement aux anciens tarazs arméniens, était plus clair, composé d'un bijou floral du front. Le foulard utilisé dans le costume urartien servait de voile. Les femmes médiévales ne couvraient pas la bouche aussi fermement qu'auparavant. Au début du Moyen Âge, l'influence des costumes arabes et byzantins était notable au sein de l'élite arménienne. À la fin du Moyen Âge, le costume traditionnel arménien a été partiellement influencé par les conquérants turcs, tatars et kurdes, et dans certaines provinces, il a été conservé jusqu'à la fin du XIX siècle et au début du XX siècle. Puis, les costumes arméniens ont progressivement cédé la place aux costumes européens et ont été chassés de l'usage quotidien.

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Kond : la ville au cœur de la ville d’Erevan

Le quartier de Kond, (le toponyme «Kond» signifie littéralement «colline»), surplombe la ville depuis la hauteur nord-ouest de la capitale Erevan. Kond est l'un des plus anciens quartiers d'Erevan conservé depuis le 17ème siècle. Ruelles incurvées de 3 à 4 pieds de largeur, typiques de l'ancienne ville asiatique, canaux d'irrigation des deux côtés et de petites masinons en argile et en petites pierres, voici le portrait de Kond.  

Certains plaisantent disant que Kond est la capitale d'Erevan, et bien encore que c'est une ville dans la ville. Kond est un quartier caché soi-disant, vous pouvez vous balader dans les rues d'Erevan et ne pas même imaginer que juste à votre côté se trouve un quartier tout à fait différent de ceux des autres de la capitale. Quelques belles maisons privées bien entretenues dans les rues centrales et principales sautent aux yeux, dissipant tous les soupçons et suppositions selon lesquelles il pourrait exister un quartier avec de petites maisons pas bien conservées, avec des portes du siècle précédent et des ruelles extrêmement étroites mais pleines d'histoire. Les portes de Kond sont un sujet différent, il en vaut la peine de les découvrir. Autrefois elles étaient colorées des couleurs vives et donnaient au quartier un charme indescriptible. Maintenant, il ne reste que des portes délabrées, mais chacune d’elles est le témoin vivant d'une histoire. Les gens vivent dans ce quartier depuis des générations, ce qui est déjà un phénomène rare à Erevan.

Les histoires locales de Kond sont tissées sur des bancs de pierre ou de béton du quartier, dont l’abondance permet de suggérer qu’ils sont la partie cohérente de la vie quotidienne des habitants de Kond. Tous ces bancs sont occupés pendant les mois d'été. Les hommes jouent au backgammon (nardi en arménien) ou à la carte et les femmes autour d'une tasse de café discutent les dernières nouvelles et événements du quartier. A chaque pas vous pouvez rencontrer des femmes près des sources d’eau, dont la quantité est innombrable. Bien que le problème de l’approvisionnement en eau y soit presque résolu, mais l’habitude de prendre de l’eau des sources d’eau situées dans les cours reste actuelle jusqu’aujourd’hui.

Dans certaines parties de Kond, on peut rencontrer des traces d'architecture perse, il existe même une ancienne mosquée où les gens vivent maintenant. La plupart des maisons sont construites en pierres non taillées, et certaines des ruelles sont si étroites qu’il est simplement impossible de marcher côte à côte.

Kond n'était pas seulement l'un des quartiers les plus anciens d’Erevan, mais également le plus habité par les Arméniens. En même temps, c'était son noyau historique. C'était la partie la plus animée d'Erevan, qui au fil des siècles est devenue une sorte de quartier-musée pour la ville.

Pétrifié dans le temps, Kond est complètement séparé de la capitale Erevan, une ville au cœur de la ville vivant par ses rêves. Son école, son église, son sculpteur, son cordonnier, son électricien, son porcher, son éleveur de pigeons, son apiculteur...un quartier-art qui mérite d’être découvert.

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L'Arménie à la croisière de vins de qualité

Si vous êtes amateurs de vins, de vinification et de faits intéressants sur le pays où l’histoire de vins mérite d’être découverte, alors n’hésitez pas à lire et à dévoiler l’Arménie d’une autre facette avant votre voyage en Arménie. Le pays arménien a un don unique pour la production des vins uniques. L'Arménie est le berceau de la viticulture et de la vinification selon l'histoire biblique. Il existe nombreuses légendes merveilleuses et belles sur l'invention du vin dans le monde, mais la plus ancienne est l'histoire biblique. Selon la légende, l'humanité a découvert le goût du vin et a ressenti son influence lorsque Noé a planté la première vigne au pied du mont Ararat après le déluge ensuite il a fait du vin des fruits de ce dernier. Le vin était si délicieux qu'il ne pouvait résister à la tentation de «boire et se saouler». Voici les premières informations sur les raisins et le vin arménien, aussi vieux que le monde soit, aussi fiable que l'ancien Testament.

Des données scientifiquement prouvées, d'anciennes caves arméniennes découvertes par des archéologues, des vases à vin, des pépins de raisin calcinés, de nombreuses inscriptions cunéiformes, des sculptures et d'autres documents témoignent le fait que la vinification en Arménie a une histoire de 6000 ans.

Certains ethnographes et archéologues, étudiant l’histoire du vin, prouvent que dans la «grotte des oiseaux» dans le village d'Areni à Vayots Dzor, divers monuments datant de la fin du Moyen Âge ont été fouillés. Dans le passé, les gens y sont installés et ont cultivé des raisins. Même au-delà des gorges de Noravank, il existe encore des traces de vignobles médiévaux. Ils ressemblent à des buissons sauvages, mais ce sont en fait des cépages. La preuve en est la cave viticole de 6000 ans découverte en Arménie en 2011 dans le village d’Areni.

L'Arménie est connue depuis longtemps pour ses vignerons, ses anciennes méthodes de transformation du raisin, ses traditions qui ont été préservées depuis l'époque du royaume urartien. Les archéologues ont fouillé une cave à vin de 480 jarres aux alentours de Karmir Blur, qui abritait 37000 décalitres de vin. A la suite des fouilles à Erebuni 10 caves à vin avec 200 jarres ont été fouillées.

Ces faits et d'autres prouvent que l’Arménie est le berceau de viniculture. Les Français disent que les Arméniens ont créé le vin, les Grecs l'ont transformé en commerce et les Français en art. Citons également l’une des pensées magiques du célèbre chansonnier Charles Aznavour : «La particularité du vin arménien est que vous ressentez ce qui est inexprimable avec des mots.»

Les amateurs de vin ne doivent pas rater l’occasion de participer aux festivals de vins en Arménie. Areni est un village de la région de Vayots Dzor en Arménie. Il est particulièrement célèbre pour ses vins de haute qualité. Chaque année, des fêtes du vin sont organisées dans ce village, le plus grand festival d’Areni a généralement lieu en automne. Dans le cadre du festival, les participants divertissent les convives avec les meilleurs vins produits dans le village. Les organisateurs de l’événement proposent de déguster des vins locaux délicieux, de savourer les plats nationaux de notre cuisine diversifiée, de participer au master class de tapisserie, de poterie et de la création des poupées arméniennes traditionnelles. Après, les amateurs de la musique folklorique auront l’occasion de sentir le rythme de la musique traditionnelle arménienne et ceux-ci qui seront enthousiastes à participer à la danse traditionnelle arménienne kochari sont les bienvenus sur la piste de danse. Ce festival est une opportunité extraordinaire pour les amateurs et experts de vin pour se réunir et célébrer cet événement festif ensemble.

Vous êtes passionnés de vin, de vinification et de rencontres intéressantes avec un terroir de caractère, alors l’Arménie est ce qu'il vous faut. L’Arménie vous attend et s’apprête à vous dévoiler tous ses secrets autour d’un bon verre de vin. Nous sommes sûrs que la découverte des saveurs des vins d'Arménie deviendra une expérience mémorable pour vous. Soyez prêts à rencontrer de nouvelles saveurs, des arômes, des couleurs et des histoires antiques car le vin en Arménie se conjugue au passé, au présent et au futur.  

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Les amulettes arméniennes

Quand on parle de la culture arménienne, il est impossible de ne pas aborder le thème des amulettes et l'histoire de leur création. En Arménie, les gens attribuaient des fonctions et des significations différentes aux certains phénomènes et objets. Il y avait des objets qui portaient bonheur, les autres repoussaient le mal et ainsi de suite. Il s'agissait principalement d'articles dont la préparation exigeait un rituel spécial et ensuite ils se conservaient dans des conditions spéciales.

Dans les temps anciens, les Arméniens croyaient que les amulettes leurs protégeraient des catastrophes, des guerres, des échecs et des malheurs. Il existe une opinion selon laquelle les amulettes sont apparues quand il n'y avait pas de distinction claire entre la connaissance, la réalité et l’imaginaire chez les hommes.

Avant l’apparition des prières écrites, les gens gardaient de petits morceaux de fers ou de bois dans l’espoir de ne pas affronter des obstacles. Les Arméniens utilisaient deux types d’amulettes : naturel et fait main. Divers éléments de la flore et de la faune, tels que les épines, l'ail et la corne, ont été utilisés comme des amulettes naturelles et sont ensuite servis comme base de la préparation des amulettes faites main, l’emploi des amulettes en métal, en coton, en bois ou en pierre était également très répandu.

Parlons un petit peu des amulettes les plus populaires et présentons leurs significations. Il y avait un culte spécial des clous. Les gens croyaient qu’à l’aide des clous ils pourraient faire travailler le diable. Ils pensaient que lorsqu'ils arrivaient à clouer le clou au mur, à partir de ce moment-là, le diable leur obéissait et se mettait au travail pour eux.

Parmi les amulettes arméniennes, l'aiguille était également largement utilisée. Les Arméniens pensaient que l'aiguille repoussait l'énergie négative. Dans les temps anciens, on pouvait souvent rencontrer des femmes portant une aiguille accrochée sur leurs vêtements. Elles également attachaient une aiguille aux vêtements de celui qui se mettait en route. Cependant, l’amulette le plus commun dans la vie quotidienne des arméniens restait le fer à cheval. On l’accrochait au-dessus de la porte d'entrée dans le but de se protéger du malheur et d’apporter du succès dans la maison.  

Il convient de noter que les pierres étaient considérées comme un symbole de longévité et d'éternité dans les croyances religieuses. Les pierres de couleur verte ont été utilisées pour traiter les affections visuelles. Les pierres bleues contrastaient avec les forces du mal et étaient considérées comme un symbole de sagesse. Outre des pierres, les perles étaient également très populaires. Il y avait celles qui guérissaient les maladies, qui avaient la capacité de repousser le mal, et celles qui protégeaient le porteur.

Les amulettes ont maintenant perdu leur signification d’autrefois, et même si vous les rencontrez dans les maisons arméniennes, soyez sûrs que dans la majeure partie des cas elles n’ont qu’une signification décorative.

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Les Arméniens qui ont bouleversé le monde scientifique

Dans différents domaines de la science, les génies arméniens ont bouleversé le monde avec leurs innovations, qui permettait d'améliorer la qualité de la vie humaine. Parmi nous, peu de gens savent que les auteurs des inventions présentées ci-dessous sont les Arméniens…

Hovhannes Adamyan (1879 – 1932): ingénieur et inventeur arménien, inventeur de la télévision couleur, auteur de plus de 20 découvertes (principalement dans le domaine de la télévision et dans le domaine de l'éclairage, ainsi qu'auteur du système d'éclairage).

Il est né à Bakou, dans une famille de producteurs de pétrole. Étudiant aux Universités de Munich, Zurich et Berlin, il est spécialisé en sciences techniques. Puis, Adamyan est parti pour Paris et a suivi des coures à l'Université de Sorbonne.  En Allemagne, Adamyan a créé un laboratoire avec ses propres moyens et a fait un certain nombre d'inventions: en 1908, il a d'abord démontré la possibilité de transmettre et de reproduire une image par l'électricité, faisant la première tentative de transmettre une image de couleur à une distance de 600 km.

Ensuite, a la fin de 1913, Adamyan s'est installé en Russie et a créée également un laboratoire avec ses propres moyens et poursuit ses expériences scientifiques. En 1918, il crée le premier appareil en Russie à afficher des images blanches (images statiques), ce qui constitue une étape majeure dans le développement de la télévision.

1925 Dans un laboratoire spécial installé à l'Université d'Erevan, Adamyan a préparé et présenté le dispositif d'imagerie tricolore "Herates (de télévisé)". Un système similaire n'a été introduit à l'étranger qu'en 1928, Par John Byrd en Grande-Bretagne.

De 1945 à 1951, la Columbia Radio Company (CBS) a mené une projection expérimentale à New York et, en 1951-1953, le système d'Adamyan a été adopté comme système stable et utilisé pour afficher des images en couleur.

Adamyan était doté de capacités extraordinaires et parlait plusieurs langues européennes. Parallèlement aux sciences techniques, il a étudié la peinture et l'architecture, il adorait  la musique et les échecs. Il a également peint magnifiquement. Dans l'un des cafés de Berlin, Adamyan a peint un tableau magnifique et délicat sur la planche en marbre de la table, que le propriétaire du café admiré l'a recouvert de verre et l'a conservé.

Emik Avakian (1923 – 2013): inventeur américano-arménien avec de nombreux brevets, ainsi que l'inventeur de l'ordinateur contrôlé par la respiration et du mécanisme de montage du fauteuil roulant dans la voiture. L'une des principales inventions d'Emik Avagyan est l'invention du fauteuil roulant automatique, qui a remplacé le fauteuil roulant manuel par celui à commande automatique. Les nombreuses inventions d'Emik Avagyan visaient à améliorer la vie des personnes handicapées, pour lesquelles il a reçu des prix:  

  • Médaille officielle du grade de docteur du Collège d'Eureka (en 1996)
  • Prix ​​de l'éminent ingénieur (en 1979)
  • Prix ''d'Excellence dans le domaine de la science'' du Comité bicentenaire arménien (en 1976)
  • Médaille royale du Chah d'Iran (en 1963)

D'origine arménienne, il est né à Tabriz, en Perse. Emik Avagyan avait une apoplexie (paralysie) cérébrale d'enfant. Sa famille Avagyan s'est installée à New York pour chercher des soins médicaux pour Emik. Avagyan a fait ses études supérieures au Collège d'Eureka dans le domaine de la physique et des mathématiques. Ensuite, il a poursuivi ses études à l'Université de Columbia et a obtenu une maîtrise. Pendant ses années universitaires, Avagyan a eu des problèmes de communication avec sa dactylo qui a prenait des notes pour lui. Avagyan a fait de plusieurs découvertes pour surmonter de nombreuses difficultés environnementales. A ces fins, il a inventé l'appareil imprimant contrôlé par la respiration, qui marchait en fonction de la mesure de la respiration et du son, qui seraient transmis via quatre microphones. La découverte suivante d'Avagyan a été le dispositif de recherche et de stockage d'informations, qui était la méthode la plus rapide d'archivage et de recherche. En 1961, il a été récompensé par le président américain John F. Kennedy pour ses contributions exceptionnelles dans les domaines de l'ingénierie, de la médecine.

Georges B. Artsrouni (1883 – 1960): ingénieur et inventeur franco-arménien. Il est l'auteur de l'une des plus anciennes machines de traduction automatique connues de l'histoire.

Artsrouni a probablement créé son premier appareil en 1932 et l'a breveté le 22 juillet 1933, sous le nom de "Cerveau Mécanique ". La même année, il a entrepris la construction de la deuxième voiture, qui a remporté le Diplôme de Grand Prix en 1937 lors de la Grande Exposition de Paris. Après la mort d'Artsruni, l'appareil a été acquis par le Musée des Beaux-Arts et de l'Artisanat de Paris. La machine de traduction d'Artsrouni était un appareil mécanique (non électronique) qui recevait les données entrantes via un clavier, traduisait le texte mot à mot, recherchait les traductions de mots dans les dictionnaires intégrés et imprimait le texte traduit sur papier. La machine pourrait traduire en quatre langues.

Arthur H. Bulbulian (1900 – 1996): inventeur américano-arménien. Il a créé les masques à oxygène A-14 utilisés par l'US Air Force pendant la Seconde Guerre mondiale.

Il a travaillé dans le département aérospatial du clinique de Mayo, où il a conçu le masque à oxygène A-14 pour les pilotes de chasse de l'US Air Force, qui était résistant au gel, comprenait un microphone radio et permettait au pilote de parler et de manger sans retirer le masque. En collaboration avec  William Randolph Lovelace et Walter M. Boothby,  il a travaillé dans l'équipe concevant le masque à oxygène nasal #BLB à des fins chirurgicales, qui a été nommé en l'honneur des premières lettres des noms de ses inventeurs: Bulbulian, Lovelace, Boothby. Les deux masques découverts par Bulbulian ont été largement utilisés pendant la Seconde Guerre mondiale. Bulbulian a été le premier directeur du Musée Médical de Mayo aux États-Unis. Il a travaillé avec le personnel médical et a créé des produits exposés de contenu. Il a conçu et a créé les des produits exposés du clinique de Mayo pour l'exposition "Centennial of Progress (Centenaire du progrès)" du salon '' Worlds Fair'' de Chicago en 1933.

Raymond Vahan Damadian (né le 16 mars 1936): inventeur arménien qui a créé l'appareil d'Imagerie par Résonance Magnétique (IRM) qui permet d'examiner les organes sans intervention chirurgicale.

Damadyan est né à Melville, New York. En 1956, il a obtenu un baccalauréat en mathématiques de l'Université du Wisconsin-Madison. Raymond Damadian a ensuite obtenu son doctorat en 1960 à Collège de Médicine d'Albert Einstein de New York.

Kirill Demyan ou Kyuregh Demyan, (1772 – 1847): maitre arménien fabriquant des instruments de musique. Avec ses deux fils, Carl et Gvidon, il a créé l'accordéon.

Il est né en Roumanie et s'est installé plus tard en Autriche. Kirill Demyan fabriquait des instruments de musique, comme des pianos ''Royale'' et des orgues, et avait sa propre boutique vendant des petites pièces qu'il fabriquait pour ces instruments, tels que son corps avec des claviers.

Demyan envisageait de créer son propre instrument de musique. Pendant de nombreuses années, il a fait des dessins et des calculs, essayant de créer un instrument parfait. L'instrument de Demyan n'avait que cinq touches, conçues uniquement pour la main gauche. Chaque touche correspondait à un accord, ce qui a donné l'origine du nom de l'instrument, ''l'accordéon''. L'instrument a été fabriqué pour la première fois en 1829 et breveté à Vienne le 6 mai. 17 jours plus tard, la licence de Demyan a été officiellement reconnue. Dès lors, le 23 mai est célébré comme l'anniversaire de l'accordéon. Si auparavant en Europe centrale l'harmonica, créé par Christian Bushman, était très populaire, après l'apparition de l'accordéon, sa gloire a commencé à s'estomper.

Aujourd'hui, la Maison de la musique de Vienne présente des échantillons des pièces et œuvres de Kirill.

Rafi Haladjian (né le 8 juin 1961 à Beyrouth): entrepreneur arménien et l'un des fondateurs de ''Nabaztag (du mot arménien-lapin, c'est un appareil d'ordinateur avec technologie Wi-Fi en forme d'un lapin)''.

Après avoir déménagé en France en 1978, il a étudié la linguistique, puis en 1983 il est entré dans le domaine des télécommunications. En juin 1994, il a fondé et a dirigé ''FranceNet'', le premier fournisseur français de services d'Internet. En vendant ''FranceNet'' à ''British Telecom'', en 2001, il a fondé les compagnies de ''Violet'' et ''d'Ozone''.

Artem Mikoyan (Anushavan Hovhannes Mikoyan, 1905 – 1970): concepteur d'avions de renommée mondiale, colonel-général des services d'ingénierie, créateur d'avions militaires MIG.

Il est né au village de Sanahin, en Arménie, où se trouve aujourd'hui sa maison-musée. Il porte les titres suivant: Académicien de l'Académie des sciences de l'URSS (1968), double Héros du travail socialiste, six fois lauréat du prix Staline, lauréat du prix Lénine, Membre du Parti communiste de l'Union soviétique depuis 1925, Député des 3-8 convocations du Conseil suprême.

Mikoyan, après avoir terminé son service militaire, est entré à l’académie de la force aérienne ''Joukovski'' et a obtenu son diplôme en 1937. Puis, avec Mikhaïl Gourevitch, il a fondé lé bureau de conception d'une série de chasseurs. Ensuite, en mars 1942, ils ont ensemble renommé le bureau en OKB MiG (Ossoboïé Konstrouktorskoïé Bouro), ANPK MiG (Aviatsionny naoutchno-proïzvodstvenny komplex) et OKO MiG. Le modèle de MiG-9 est apparu dans l’immédiat après-guerre, en 1946. Il était basé sur des avions à réaction allemands capturés, et des informations fournies par la Grande-Bretagne et les États-Unis. Puis, le prototype I-270 est devenu le MiG-15 dont 15 000 exemplaires ont été construits. À partir de 1952, Mikoïan a créé également les systèmes de missiles destinés à être adaptés à ses avions. Au cours des années 1950 et 1960, il n'a pas cessé la production des chasseurs à haute performance.

Hovhannes Hovhannisyan (1933 – 2010): traumatologue-orthopédiste arménien. Docteur en sciences médicales (1973), professeur (1975). Inventeur honoré de la Fédération de Russie (1984).

Il est né à Batoumi, en Adjarie, dans une famille d'immigrants d'Arménie Occidentale. Hovhannisyan est diplômé de l'Institut médical d'Erevan en 1958. Ses travaux sont liés à l'étude du rétablissement du cartilage des articulations, des propriétés de friction des articulations, des caractéristiques biomécaniques, de la modélisation mécanique et mathématique.

Avec S. Volkov, directeur de l'Institut, il a créé un dispositif pour la restauration de la fonction des articulations endommagées et des tissus cartilagineux, qui est connu comme "le dispositif de distraction articulaire de Volkov-Hovhannisyan". Ce dernier permet non seulement de guérir les fractures osseuses, mais également d'étendre les os des extrémités et d'assurer le mouvement des articulations.

Il possède 88 droits d'auteur, 8 brevets de Russie et 50 principaux pays du monde.

Michael Ter-Pogossian (1925 – 1996): physicien arménien, inventeur et l'un des pères de la tomographie par émission de positrons (TEP). L'un des créateurs de l'appareil qui reproduit l'image du corps humain grâce à la tomographie par ordinateur en 1977.

Il est né à Berlin et était le seul enfant dans sa famille. Ses parents se sont installés en Allemagne, fuyant du Génocide arménien pendant la Première Guerre mondiale. Puis, sa famille s'est déménagée en France. Ter-Poghosyan a reçu des diplômes scientifiques de l'Université de Paris et de l'Institut Radium. En 1946, en émigrant aux États-Unis, il a fait ses études à la faculté de médecine de l'Université de Washington.

En 1977, Mikael Ter-Poghosyan a créé un appareil qui reproduit l'image du corps humain par tomodensitométrie. Un tomographe est utilisé pour détecter le cancer, ainsi que pour contrôler les maladies cardiaques. Grace à son invention, le TEP a révolutionné le domaine de la compréhension des fonctions du cerveau.

Luther George Simjian (1905 – 1997): inventeur américano-arménien. Il est l'auteur de nombreux appareils et possède plus de 200 brevets.

Il est né au village d’Ayntap, situé dans la région (marz) d’Ararat en Arménie. Simijian a échappé au Génocide arménien et s'est enfui à Beyrouth, puis à Marseille. En 1920, il a émigré aux États-Unis. Luther Simijian a travaillé comme photographe depuis l'âge de 15 ans. Pendant ses années de travail comme photographe de laboratoire à ''Yale School of Medicine'', il s'est consacré aux études médicales. Plus tard, en 1928, Simijian est devenu directeur de la photographie et a crée plusieurs appareils, comme un microscope. En 1934, il s’est définitivement installé à New York.

En 1939, Simjian a eu l'idée de créer un guichet enregistreuse automatique (en anglais: Automated Teller Machine-ATM). Malgré le scepticisme des banques, il a enregistré 20 brevets en 1960, améliorant l'appareil, créant la base des distributeurs automatiques de billets d'aujourd'hui. Enfin, en 1960, Luther a signé un contrat de six mois avec la ''New York City Bank'' (aujourd'hui ''Citibank''). Cependant, six mois plus tard, le contrat a été résilié car l'appareil n'était pas en demande comme de nos jours. En même temps, Simijian a breveté également les inventions de guichets enregistreuses automatiques destinés aux papiers-monnaies et aux pièces de monnaie en 1965.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Simjian a connu un succès commercial, lorsqu'il a créé le simulateur de vols militaires, qui a été utilisé dans la formation des pilotes militaires américains pour évaluer la vitesse et la portée des avions. Le simulateur se composait d'un miroir, d'une source de lumière et de petits traîneaux.

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Khatchkar Arménien

Dans chaque culture, il existe un tel élément unique qui n'est typique d’aucune autre culture et qui devient un symbole de la culture nationale. Un tel symbole pour la culture arménienne est ''le khatchkar'', monument arménien qui n’existe dans aucune autre région au monde. Le khatchkar est une tradition vivante pour tous les Arméniens.

L’étymologie du mot "khatchkar" provient des mots arméniens katch -"croix" et kar -"pierre", c'est-a-dire, ''croix de pierre''. Le khatchkar est un type unique d'architecture décorative, basé sur les anciennes traditions nationales, riches et diversifiées.

L'histoire du khatchkar est ancienne, ses prototypes sont revenus au temps de Van ou du Royaume d'Ararat (IXe-VIIe siècles avant notre ère). Les rois d'Urartu ont fait graver des mémoires de leurs victoires militaires et de leur construction sur des dalles de pierre, et ces inscriptions lapidaires étaient souvent décorées d'ornements (lignes de croisement, étoiles, plantes, animaux, etc.) qui sont progressivement devenus de tissage fin et avaient des formes des images sculpturales miraculeuses. Peu à peu, l'une des branches originales de la culture arménienne, l'art décoratif, a commencé à se développer.

Les khatchkars en tant que symboles ont commencé à être sculptés au début du IVe siècle, juste après l'adoption du christianisme en Arménie comme religion officielle (en 301). Dans les lieux où des églises et des monastères devaient être construits au lieu des autels d'idolâtrie, des croix en bois ont été érigées. Du IVe au VIIe siècles, les khatchkars avaient des images très primitives. Puis, au VIIème siècle, les khatchkars ailés sont apparus, dont très peu ont survécu à nos jour. Après, au VIIIème siècle, les types de khatchkars rectangulaires ont commencé à apparaître. Cependant, le bois n'avait pas une longue durée de vie, donc les croix en bois ont commencé à être remplacées par des croix en pierre. A partir du IXème siècle, des croix ont été sculptées sur des dalles de pierre rectangulaires. Ensuite, au XIème siècle, il a été formé comme le concept de khatchkar bien connu actuel, portant tous les éléments géométriques et végétaux. Plus tard, il a commencé à porter des images sculpturales, telles que des images de saints.

Il existe de nombreux motifs pour ériger un khatchkar. Il y a des khatchkars qui ont été érigés pour perpétuer des victoires militaires et des événements historiques, pour construire un temple ou un pont, pour obtenir un terrain. Il y a des khatchkars sur les routes, qui servaient comme des signes séparateurs, comme bornes ou de pierres tombales, pour sauver l'âme du défunt. Il existe également des soi-disant khatchkars de salut. Des khatchkars ont été érigés même à certaines occasions, comme des exemptions de divers impôts et taxes. Les khatchkars ont été placés dans les cours des églises en mémoire de l'adoption du christianisme, des fêtes nationales ou des martyrs. Parmi les types de khatchkars, figurent aussi "St. Sargis", qui rend les couples amoureux invulnérables au "mauvais œil", "Khatchkar de fureur" domptant les éléments de la nature, etc. Les éléments de sujet et iconiques sont inclus également dans les types de khatchkars suivants: "Tout-Sauveur", "Deësis" ou "Intercession", "Ascension", "Nativité" et autres.

Les khatchkars "Tout-Sauveur" sont ceux sur lesquels est représenté le Christ. En Arménie, il en existe 4 de ce type de khatchkars. Sur ces khatchkars sont représentés principalement la crucifixion et la descente de la croix du Christ. Et une question se pose: pourquoi ces khatchkars ont été appelés "Tout-Sauveur" ? Dans les temps anciens, les croyants croyaient que ces khatchkars étaient capables de guérir diverses maladies ou de les sauver du mal, alors ces types de khatchkars ont acquis un certain sens. Tous les khatchkars "Tout-Sauveur" les plus célèbres d'Arménie ont été créés durant 12 ans. Le plus ancien khatchkar se trouve au village de Haghpat et remonte à 1273. Les deux autres khatchkars "Tout-Sauveur" se trouvent à Etchmiadzine. L'un d'eux est creusé sur du bois, il a été transféré au musée Etchmiadzine du complexe du monastère de Havuts Tar. Le quatrième est situé au village de Dsegh.

Le maître khatchkar choisit lui-même le style et les images du khatchkar. La principale matière première du khatchkar était le tuf jaune-rouge. Au début, la croix était gravée, puis elle était décorée par les symboles nationaux, comme les images de raisins et de grenades. Sur la plupart des khatchkars, le nom du maître qui l'a fait est mentionné à côté du nom du client ou séparément. Aucun des plus de 50 000 khatchkars d'Arménie ne se ressemble, chacun a son propre apparence et il n'y a pas deux khatchkars identiques. L'art de sculpter un khatchkar est transmis de père en fils ou de maître à son élève, enseignant des méthodes et des dessins traditionnels, encourageant l'originalité régionale et l'improvisation individuelle.

Le khatchkar contient l'idée principale du christianisme, la rédemption de Jésus-Christ. L'élément principal est la croix en tant que symbole du Crucifié, le Christ, l'Arbre de Vie, comme le paradis spirituel céleste promis et le salut. Pour les Arméniens, cette pierre en croix a remplacé les icônes.

Au bas du khatchkar, le signe de l'éternité est souvent gravé, qui est aussi l'un des symboles religieux. Avec la croix, elle symbolise la continuité de la vie et les pensées du peuple sur la foi. La croix, avec ses quatre ailes, était perçue comme un symbole des quatre éléments qui composent la matérialité du monde: l'air, la terre, le feu et l'eau. D’après certains avis, le cercle autour de la croix symbolisait la Terre.
Il y a 5 points importants et sacrés sur les khatchkars, dont quatre correspondent aux extrémités des ailes de la croix et l'un est le point d'intersection. Le point d'intersection au Moyen Âge était appelé ''la roue''. C’était le point le plus important de la croix. Le point de dessus est appelé ''la couronne'', qui symbolisait le Royaume des cieux. Le point de dessous symbolisait ''la destruction de l'enfer''. Le côté droit était lié à ''la distribution des grâces'', et le côté gauche était lié au ''pardon des péchés''.

Il est également très important l’ordre d'installer des khatchkars, dont la meilleure partie est leur onction. D'abord, il est consacré le centre, c’est-a-dire la roue de la croix, puis la couronne, c'est-à-dire la partie supérieure du khatchkar, puis les côtés droite et gauche, et à la fin, la partie inférieure, le tronc. La procédure d'ordination est effectuée avec des cantiques spéciaux.

En visitant l’Arménie, vous verrez souvent des khatchkars prés d’églises. La plus grande quantité de khatchkars se trouve au village de Noradouz (Noratus) situé dans la région de Gegharkunik, au bord du lac Sévan. C’est l'une des plus anciennes colonies de la région de Gegharkunik. Le cimetière du village est également appelée champ de khachkar de Noradouz. Ici, environ 1000 khachkars sont érigés. Le plus ancien d'entre eux date du IXe siècle, mais la majorité sont des khatchkars du XIIIe au XIVe siècles.

Selon la légende, l'armée turque seldjoukide avec sa grande armée a marché contre l'armée du roi Gegham. L'armée des Arméniens était petite, et le roi a ordonné aux troupes de mettre des vêtements sur les khatchkars. En regardant de loin l'armée seldjoukide a pensé que les Arméniens ont une grande armée et ont commencé à paniquer et à fuir. Pour toutes ces raisons, l'armée arménienne gagne.

Il est à noter qu’une très grande quantité se trouvait à Djoulfa (Djougha-Nakhitchevan), dans l'une des villes les plus anciennes et les plus célèbres de l'Arménie historique, située dans la province de Yernjak de Mets Hayk (la Grande Arménie), sur la rive gauche de la rivière Araks. Djoulfa était célèbre pour son cimetière. Les plus anciens khatchkars remontaient du IXe au Xe siècles. Les khachkars de Jugha se distinguaient par leur art des khatchkars de la période précédente. D’après le témoignage du voyageur Alexander Rhodes, qui a visité Djoulfa en 1648, il y avait plus de 10 000 khatchkars préservés. Cependant, au début du XXe siècle, environ 6000 khatchkars sont restés dans le cimetière et à la fin du siècle, leur nombre avait atteint 3000. Cependant, de 1998 jusqu'à 2005, les Turcs-Azéris ont commencé l'extermination massive des khachkars de Djougha. En 2005, le gouvernement azerbaïdjanais a détruit les khachkars, ruinant les 3000 derniers khachkars.
Un an après la destruction définitive des khachkars de Djougha, les travaux de restauration de ces derniers ont déjà commencé. De nombreuses imitations des khachkars de Djougha sont sculptées et placées dans des cours d'église et dans divers parcs.

En 2010, l'art de Khatchkar arménien et le Khatchkar arménien ont été inclus dans la prestigieuse liste représentative du patrimoine culturel immatériel de l'UNESCO.
L'esprit arménien est dans le khatchkar. La pierre peut être écrasée, mais l'esprit arménien ne peut jamais être brisé…

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Doudouk Arménien: reflet de l'âme du peuple arménien

"Le duduk est le seul instrument dont le jeu me fait pleurer".
Aram Khatchatourian (compositeur arménien de renommée mondiale)

La musique est la meilleure façon de s’exprimer sans parole, de raconter de différentes histoire, triste ou gaie. Les Arméniens possèdent ce langage et communiquent leurs émotions à l'aide de "Duduk".
Doudouk  (duduk) ou Tsiranapogh (le flute en abricotier), est un instrument à vent arménien, national qui est également populaire au Moyen-Orient, y compris dans la vie des peuples de la région du Caucase. Il est utilisé en solo et en ensemble. Il est considéré comme l'un des plus anciens instruments de musique à vent. D'après certains érudits, le duduk est mentionné pour la première fois dans les inscriptions cunéiformes du Royaume urartien (Royaume de Van), donc, il en résulte que l'histoire du duduk est vieille de 3000 ans.

Selon certaines sources, l'histoire du doudouk arménien remonte à l'époque du roi Tigran le Grand, du roi arménien, qui a régné de 95 a 55 avant J.-C.
L'historien du Ve siècle Movses Khorenatsi (Moise de Khorène) appelle cet instrument musical "Tsiranapogh", un rouleau fabriqué du bois de l'abricotier. C'est l'une des premières descriptions de duduk. L'image du duduk est représentée dans de nombreux manuscrits médiévaux arméniens.

En raison de l'existence d'États arméniens d'époques différentes, comme Mets Hayq (Royaume de la Grande Arménie), Poqr Hayq (Royaume de la Petite Arménie), Royaume arménien de Cilicie, ainsi que de nobles Arméniens vivant non seulement sur les hauts plateaux arméniens, mais aussi en Perse, au Moyen-Orient, en Asie Mineure, dans les Balkans, dans le Caucase et en Crimée, le duduk s'est largement répandu. Il n'est pas exclu que cet instrument musical arménien ait également atteint des pays lointains par des routes commerciales (Route de la Soie), dont la plupart traversaient le territoire de l'Arménie historique.

D'après l'ethno-musicologue Jonathan McCollum: "le doudouk est le seul instrument de musique arménien qui a survécu jusqu'à nos jours et est un symbole de l’arménité. La principale caractéristique du doudouk est la transmission des particularités de la langue arménienne à l'auditeur".

Jadis, les premiers instruments à vent de type duduk étaient faits de roseaux ou d'os d'animaux. Le duduk moderne est fabriqué de bois d'abricotier "Prunus armeniaca", qui pousse seulement en Arménie. Le son du bois d'abricotier est très fort. La longueur de l’instrument est de 28, 33 ou 40 cm. Il a sept ou huit trous au-dessus pour jouer et un ou deux pour le pouce du côté opposé. La musique est jouée par le maître, ouvrant et fermant les trous sonores à moitié. Cet instrument de musique a un timbre velouté, délicat et doux et des capacités techniques étendues permettant le musicien d'effectuer une variété de compositions complexes et volumineuses, des mughams, des airs de danses, des échantillons (sample) du genre de chanson. Au début du XXème siècle, le duduk a reçu le statut d'un instrument à octave diatonique, mais en utilisant les cordes vocales, le maître a la possibilité de faire un son chromatique.

Dans d'autres pays, le bois de prunier ou de noyer est utilisé pour fabriquer le duduk, cependant, selon les experts, un tel instrument sonne brutalement par rapport à tsiranapogh arménien, qui a un son doux et humain. L’anche est assemblée à partir de deux morceaux de roseau. Les meilleurs roseaux d'Arménie se trouvent sur les rives de la rivière Araks. Contrairement à d'autres instruments à anche double, le corps de duduk est assez large, ce qui donne une ambiance triste unique. Cet instrument a plusieurs tonalités. Par exemple, pour les mélodies d'amour, il est plus pratique d'utiliser un duduk d'une longueur de 40 cm, et le plus court est préféré pour la danse.

Le duduk se produit souvent dans des orchestres d’instruments folkloriques, accompagne de chansons et de danses arméniennes, il se produit lors de mariages, d’enterrements ou d’autres évènements. Grace aux compétences de haute maîtrise des maîtres arméniens de duduk (des doudouktchis), aujourd'hui, le doudouk a suscité un grand intérêt parmi les musiciens et compositeurs du monde entier.
En plus du duduk, la plupart des joueurs de duduk maîtrisent ​​plusieurs instruments, comme la zourna, la clarinette, le chalumeau et parfois le saxophone.

Aujourd'hui, le duduk est devenu un instrument musical populaire dans cinématographie mondiale. Cette tendance a commencé avec le film ''Le Dernier Tentation du Christ'' de Peter Gabriel.
Le duduk, exécuté de par le célèbre chalumeau arménien Jivan Gasparyan, s'est produit  dans plus de 30 films. Avec le compositeur allemand Hans Zimmer, le maître a créé le soundtreak original du film "Gladiator", qui a remporté prix du "Golden Globe" en 2001 pour la meilleure musique.
Les plus célèbres films, où la musique de duduk arménien est évoquée, sont les suivants: "Ararat", ''Avatar'', ''Mayrig'', le film français d'Henri Verneuil ,"Alexandre", "La Passion du Christ", "Munich", "Syriana", "Le Code Da Vinci", "Neige et Cendres", "Hulk", "Zena, la reine des soldats",  ", ''Pirates of the Caribbean: At World's End'', les film russes, comme "The Russian House", "The Crow" et "Onegin" etc. Le duduk était également présent dans plusieurs séries télévisées.

Parmi les joueurs de duduk, les maîtres arméniens vivant en Arménie et à l'étranger sont: Jivan Gasparyan, Ludwig Gharibyan, Gevorg Dabaghyan, Sergey Karapetyan, Mkrtich Malkhasyan, Vache Hovsepyan, Karapet Yeghoyan, Margar Margaryan, Leon Madoyan,  Sargis Davtyan et bien d’autres.
Le duduk était considéré comme un instrument masculin, mais à la fin du XXème siècle, les joueuses de duduk, comme Armine Grigoryan, Anna Sargsyan, Lilit Hovsepyan sont également apparues et devenues célèbres par le grand public.

En 2005, le doudouk arménien a été reconnu comme un chef-d'œuvre du patrimoine culturel immatériel mondial de l'UNESCO.

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Cuisine Traditionnelle Arménienne

La vraie cuisine est une forme d'art. Un cadeau à partager.
Oprah Winfrey

La cuisine traditionnelle arménienne est l'une des plus anciennes au monde dont témoignent plusieurs historiens de différentes époques et des ethnographes de différentes nations. Elle a un certain nombre de caractéristiques qui sont dues à divers facteurs historiques, géographiques, climatiques et même historico-politiques. La cuisine arménienne est toujours influencée par les facteurs géopolitiques et sociaux de l'époque.

Dans les temps anciens, en particulier à l'époque du Royaume de Van (IXe-VIe siècles avant J.-C.), située dans les hauts plateaux arméniens, la population vivant sur le territoire de l'Arménie s'occupait de l'agriculture, de l'élevage et de la transformation des aliments préparés à partir de produits agricoles. Les fouilles de Karmir Blur (Colline Rouge - forteresse de Teishebani) ont fourni des informations précieuses sur la nature des régimes alimentaires acceptés dans l'ancienne Arménie. A cette époque, l'agriculture était à un niveau élevé. Pendant les fouilles, de grands entrepôts, des pots remplis de céréales, des conteneurs spéciaux pour la fabrication de bière ont été trouvés.

Les inscriptions cunéiformes du Royaume de Van témoignent également du fort développement de la viticulture et de la vinification.  Durant les fouilles, de grandes caves à vin, un grand nombre de pots en argile contenant de grandes quantités de vin, une grande variété de cépages ont été découverts. Les Urartiens utilisaient largement le fumage au soufre des pots.
Plusieurs trouvailles témoignent du fait que les Urartiens mangeaient de la viande de mouton, de bœuf, de chèvre, de porc, de buffle et de volaille. Il était bien développé l'industrie laitière dont témoignent les barattes trouves lors des fouilles de Karmir Blur.

Le grand nombre de produits céréaliers découverts lors des fouilles de la forteresse de Teishebani témoigne du fait qu'il y a plus de 2,5 mille ans, plusieurs variétés de blé à haut rendement et à faible grain, une grande quantité d'orge étaient cultivées dans le Royaume de Van. Les habitants du Royaume de Van cultivaient l'orge et l’utilisaient  dans la fabrication de la bière. Outre l'orge, on utilisait le millet comme matière première pour la bière. Les premiers fabricants de la bière étaient les Arméniens dont témoigne l'historien antique grec Xénophon (Ve-IVe siècles avant J.-C.). Lors de ses voyages en Arménie, il a donné la description suivante à la population locale. "... il y avait des chèvres, des moutons, des vaches et des oiseaux dans la maison avec leurs petits." Le blé, l'orge, les légumes et le vin d'orge y étaient stockés. L'orge flottait à la surface du vin, égale aux bords de la grange, et avait de grands et petits roseaux en eux, mais sans nœuds. Celui qui voulait boire devait prendre ce roseau dans sa bouche et d'en sucer le vin''.

Les fouilles de Karmir Blur ont montré que dans le royaume de Van, les Urartiens utilisaient également le millet comme nutriment. On en cultivait principalement deux types: millet ordinaire et millet européen ou de type italien, appelé "ghomi". En 1948, des restes de pain cuit avec de la farine de millet moulue ont été trouvés ainsi qu'une grande quantité de nourriture. Le pain de cette époque était ovale, avec des bords épais et un trou au milieu.
Diverses combinaisons de blé, de pois et de sésame ont été trouvées au cours des fouilles. Les Arméniens cultivaient également le sésame lors des invasions d'Alexandre le Grand. Dans son témoignage l'historien Quintus Curtius Rufus (vers 54-41 av. J.-C.) a décrit le suivant: "…Alexandre le Grand a déjà traversé le Caucase ... Au lieu de l'huile, les Macédoniens ont oint les corps avec le jus de la plante de sésame, c'est-à-dire avec de l'huile de sésame, une taille de ce jus a coûté deux cent quarante dinars".

Outre l’histoire et les particularités de la cuisine arménienne, nous devons souligner le fait que dans la culture arménienne, la cuisine est étroitement liée à l'hospitalité, car les Arméniens sont seuls au monde, ayant dans leur mythologie le dieu de l'hospitalité, Vanatour. Le dieu païen symbolisait la nouvelle année et les nouveaux fruits qu'il apportait et il était considéré comme le patron des pèlerins, des voyageurs étrangers, qui leur accueillait et donnait d'asile.

Ci-dessous, vous vous familiariserez avec les plus célèbres plats traditionnels de la cuisine de ce peuple hospitaliers, dont le gout reste longtemps en bouche une fois dégusté. 

Tolma (Dolma)
L'etymologie de mot "tolma" provient des mots urartiens "toli" ou "oudouli", qui signifient "feuille de vigne". Les recettes anciennes montrent qu'au début, il n'était enveloppé que par la feuille de la vigne, ultérieurement, par les feuilles du chou, des légumes (poivron, aubergine, tomate, etc), du coing, des haricots et du cassis. La première recette du dolma remonte au VIIIe siècle. Il existe de nombreux dolmas, comme Pasut dolma (dolma à jeun, préparé a base de céréales,  ainsi que des fruits secs), dolma "à viande" avec le riz, les épices et les fines herbes. Le Pasut dolma est considéré comme un plat festif et dans les temps anciens, on le préparait au printemps, ce qui symbolisait le début de l'année agricole.
Chaque année depuis 2011, le Festival traditionnel de dolma a lieu en Arménie, dont le principal objectif est d'assurer la vulgarisation du plat traditionnel arménien, le dolma, et de renforcer les valeurs intangibles de la culture arménienne, la cuisine arménienne. Plus de 50 types de dolma sont présentés pendant le festival, ainsi que le plus long dolma est préparé pendant le festival.

Les racines de Harissa sont très anciennes, dans les temps anciens, elle s'appelait ''khashika''.
L'étymologie du mot nous donne une légende arménienne: lorsque Grégoire l'Illuminateur (Grigor Lousavoritch), est sorti de Khor Virap (de la Fosse Profonde) et est venu à Vagharshapat, il a commencé à prêcher pendant 60 jours aux Arméniens païens, qui l'ont écouté avec intérêt. Afin de nourrir les pauvres, il a ordonné aux villageois d'apporter beaucoup d'huile et de moutons. Lorsque ces derniers ont apporté l'huile et les moutons, Grégoire a ordonné d'abattre les moutons. Puis, ils ont mis de gros pots sur les feux, y ont mis de la viande et de la semoule. Puis, Grégoire a ordonné aux braves aux bras vigoureux de mélanger la viande dans le pot, en disant: "Hareq zsa'', c'est-a-dire ''Fouettez cela!".  Voilà, d'où le nom du plat est resté Harissa.
Jadis, la préparation de harissa était une cérémonie de sacrifice. Il a été cuit pendant toute la nuit sur un tonir (tondir) à feu doux pour servir le matin.
Harissa a également de nombreuses variétés. Pendant le carême, le harissa est préparé à partir de céréales, de plantes sauvages comestibles.

Harisa a un passé historique et une signification pour les habitants de Musaler (Musa Dagh). Pendant la bataille héroïque de Musa Dagh contre les Turcs en 1915, les Musalertsis assiégés avaient de la viande de chèvre et du blé. Avec ces ingrédients, ils ont préparé la soupe. Harissa était leur seule source de nourriture et était vitale pour leur survie. Chaque année, le dimanche suivant le 12 septembre, célébrant l'héroïsme de leurs courageux ancêtres et se souvenant des victimes de cette autodéfense, les descendants du peuple Musaler escaladent la colline près du village, symbolisant le mont Musa, abattent un agneau, brûlent un foyer et cuisinent de la harissa toute la nuit.

Le ghapama est un dessert rituel arménien traditionnel, ayant différentes méthodes de cuisson. Auparavant, il était servi lors des mariages pour rendre la vie des jeunes mariés tout aussi douce, riche et colorée, que ce plat.

À l'époque, le noyau était également composé de gruau, de viande, de fruits frais, mais la version la plus populaire est le riz farci avec les fruits secs, les noix et le miel dans la citrouille. Le Ghapama est cuit dans un pot en argile, dans un tonir. Selon la légende, la citrouille symbolise la terre, le riz symbolise l'humanité et les fruits secs et les noix symbolisent des personnes de confessions et de nationalités différentes. Le Ghapama a été créé pour apporter la paix et la bonté au monde.

Les Arméniens aimaient tellement le ghapama qu'ils l'ont même consacré une chanson: ''Hey, djan, Ghapama''. Jusqu’à nos jours, ce plat est servi à la veille du Nouvel An, aux Pâques, durant les mariages et les anniversaires, et est apporté à la table avec la cérémonie, en chantant ''Hey, djan Ghapama, hamov, hotov Ghapama, meghre medje Ghapama'' - "Hey, cher ghapama, savoureux ghapama, hey, cher ghapama, le miel dans le ghapama."

Khash est l’un des anciens plats arméniens qui s'est ensuite propagé au Caucase et à la Transcaucasie. L’étymologie  du nom du plat provient des mots "kharsh" ou "khashel" (cuire).
Les traditions de manger du khash remontent aux temps anciens, mais au fil des siècles, les méthodes de cuisson n'ont pas changé. D’après la légende, le khash était considéré comme la nourriture des pauvres. Lorsque les riches abattaient les animaux, ils prenaient la viande et donnaient  les pieds et les intestins aux pauvres. Et les pauvres gens les cuisinaient et mangeaient dissimulé le matin pour que personne ne remarque.
La saison de khash en Arménie s'ouvre à la fin de l'automne, pendant les premiers jours froids, et se poursuit jusqu'aux jours chauds. L'hiver froid est le moment idéal pour manger du khash plus souvent. Généralement, le khash est servi avec la vodka froide, l'eau de source ou minérale, le radis, le poivre piquant, la marinade, les légumes verts, le fromage et bien sûr du sel, ainsi que le lavash sec, qui est ajouté en grande quantité dans le khash avec l'ail écrasé.

Zhingialov Hac
Le Zhingialov Hac (pain avec zhingial) est un plat arménien composé d'environ 25 types de fines herbes (comme de l’oignon vert, de l’ail vert, de la coriandre, de la rhubarbe, la menthe, de l’ortie, des fleurs violettes, de l’aneth, etc), qui sont finement hachés et assaisonnées du sel, de l'huile et du poivre. La pâte à pain Zhengyalov est faite de farine, de sel et d'eau. Les fines herbes placés dans le pain sont appelés zhengyal et peuvent varier selon la période de cuisson et le goût.  Le mélange des fines herbes est ajouté à la pâte, les bords de la pâte sont fermés, puis, le pain zhingialov est cuit dans le four préchauffé, appelé "saj", durant quelques minutes.
Le pain Zhengyalov peut être servi avec du vin rouge, de la bière ou du than (le babeurre).

Le Gata, cette confiserie nationale arménienne a été mentionnée pour la première fois dans la fable "Le cochon et le Gata" du fabuliste et prêcheur arménien du XIIe siècle, Vardan Aygektsi.
Dans les temps anciens, les Arméniens cuisaient le gata dans le tonir. Après avoir cuit une grande quantité de lavash, le four chaud a été utilisé pour d'autres plats et sucreries. La pâte de gata se compose de beurre, de farine et de yaourt, et le khoriz (le fourrage) se compose de beurre et de sucre, en ajoutant parfois des noix.
Selon les ethnographes, jadis, les anciens Arméniens décoraient la surface du gata par les symboles spéciaux, souvent des croix, à l'aide d'un couteau ou d'une fourchette afin de protéger la famille du mauvais œil. Le gata symbolisait la force de la famille, et voilà pourquoi lors des mariages, la belle-mère danse avec gata, en le tournant au-dessus des têtes des jeunes mariés.
Les Arméniens préparent le gata durant les fêtes de Nouvel An et de Barekendan (Mardi gras). Dedans le gata, il était caché le midjink, une petite pièce.  Le gata était divisé également entre les membres de la famille, et pour la personne qui recevait la pièce, l'année aurait été réussie. Cette confiserie arménienne est souvent servie avec du thé ou du café.

La cuisine traditionnelle fait partie de la mentalité et de la culture nationales à travers lesquelles le pays et le peuple sont reconnus. Un voyage en Arménie permettrait de découvrir une partie des plats et des saveurs du pays.

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Cognac Légendaire Arménien

Lorsqu’on a demandé au Premier Ministre du Royaume d'Angleterre, à Winston Churchill, quel était le secret de sa longévité, il a répondu sans hésitation: ''Ne soyez jamais en retard du dîner, fumez des cigares de la Havane et buvez du cognac arménien''.

Selon l'ancien testament, l'humanité a découvert le goût du vin et a ressenti son effet lorsque Noé a planté la première vigne au pied du mont Ararat après le Grand déluge. Le secret du vin pour Noé a été révélé par une chèvre qui mangeait des raisins sauvages et en se saoulant, il a commencé à taquiner d'autres animaux. Après cela, Noé a planté des raisins sur les pentes du mont Ararat et a obtenu du vin des fruits de ce dernier. Le vin était si délicieux qu'il ne pouvait résister à la tentation, il a l’a bu et s’est saoulé. Voici les premières informations sur la viticulture arménienne.

Depuis l'époque païenne, il y avait une tradition chez les Arméniens selon laquelle le liquide odorant, le saint chrême, était bouilli à partir de mille plantes. Au Ier siècle avant notre ère, un vigneron nommé Parguev a appris à distiller l'alcool de ce liquide parfumé. En 66, le roi arménien Tiridate Ier est parti pour Rome et a emporte avec lui des cadeaux, du saint chrême à l'empereur romain Néron. Selon les historiens romains, lorsque Néron a goûte du liquide parfumé, la boisson l'a émerveillé  et l'a rendu heureux.

Les manuscrits anciens et les légendes populaires prouvent que, les Arméniens étaient engagés dans la vinification et la viticulture depuis le XVe siècle avant J.-C. Dans les travaux des historiens grecs Hérodote, Xénophon et Strabon, il est mentionné que le cognac arménien a été exporté vers les pays voisins pour la vente. Le vin était de haute qualité. L'Arménie est le pays avec la plus ancienne tradition viticole.

L'histoire de la production de cognac en Arménie commence à partir de 1887, lorsque le marchand Nerses Tahiryan a construit la première usine de cognac et de vin, qui est devenue plus tard l'Usine de Cognac d'Erevan. En 1899, l'usine a été vendue à l'industriel russe Nikolaï Shustov. Ce dernier était un homme exceptionnel, doté de compétences commerciales très avancées pour son temps, qui était engagé dans la promotion du cognac arménienne sur le marché étranger. En 1900, la production de Shustov a remporté le Grand Prix à l'Exposition de Paris. En raison de ses caractéristiques de haute qualité, Shustov est autorisé à vendre ses produits sous le nom de cognac, pas de brandy. Il est à noter que le nom de cognac provient de la ville de Cognac de la province française de Charente, où la boisson alcoolisée "Cognac" a d'abord été préparée avec des matières premières locales.

Le cognac arménien a acquis une grande popularité en 1913, lorsque la compagnie de ''Shustov et Fils'' a été autorisé à fournir leurs produits à la Cour impériale russe. A cette époque, très peu de fabricants en Russie avaient un tel titre. Les premiers fûts de chêne pour le cognac arménien ont été importés de France, et jusqu'à nos jours, les principaux types de brandy sont stockés dans ces fûts.

Après la révolution de 1917, l'entreprise de ''Shustov et Fils'' a été nationalisée par la Première République d'Arménie et renaît sous le nom de "Ararat" trust de cognac et de vin. Makar Sedrakyan, qui était le technologue en chef de l'usine, a appliqué une nouvelle technologie pour la fabrication de cognac. En plus, le brandy arménien a obtenu un nouveau design, le mont Ararat est apparu sur les bouteilles comme symbole de l'origine de cette boisson.

En 1937, Makar Sedrakyan a créé le premier cognac fabriqué en URSS - "Hobelyanakan (Jubilée)", qui avait 10 ans de vieillissement avec le pourcentage d'alcool de 43 degrés. Ensuite, les variétés de cognac arménien d'âges différents, comme Ani" (6 ans), "Akhtamar" (7 ans), ''Dvin'' (10 ans, 50 degrés), "Nairi" et ''Hayastan'' (20 ans), "Erebuni" (25 ans), etc, ont été créées. En 1890, les disciples de Sedrakyan ont créé le cognac "Vaspurakan" et ont nommé en l'honneur de leur maître.

A l'époque, avec Margar Sedrakyan a eu lieu un incident intéressant: Comme on le sait, le Premier ministre du Royaume-Uni, Winston Churchill n'a préféré que le cognac arménien "Dvin". Pendant la conférence de Yalta, ayant gouté du cognac arménien offert par Stalin, Churchill a été tellement impressionné, qu’il a demandé de lui en envoyer chaque année. Et chaque année 400 bouteilles de cognac "Dvin" étaient envoyées en Grande-Bretagne, et Stalin, lui-même supervisait la livraison de ce dernier. Et voilà, lorsque Churchill découvre que la qualité du cognac Dvin a considérablement baissé, s'en ai plaint à Staline. Il s'est avéré que le technologue en chef de "Dvin",  Margar Sedrakyan avec d'autres technologues de cognac, a été exilé. Immédiatement après la plainte de Churchill, Staline a libéré Margar Sedrakyan et l'a réintégré. Churchill a de nouveau reçu son cognac préféré, "Dvin", et Margar Sedrakyan a reçu le titre de "Héros du travail socialiste". De cette façon, le cognac arménien a sauvé la vie d'une personne.

Outre Winston Churchill, plusieurs personnes célèbres ont exprimé leur amour pour le cognac légendaire arménien: Agatha Christie, Frank Sinatra, Yuri Gagarine et les autres.

Le cognac arménien est presque impossible à distinguer du cognac français classique dans son processus de production. Selon des "indices réguliers" tels que la transparence, la couleur, le goût et l'odeur, le véritable brandy arménien répond aux exigences suivantes: Il est transparent, brillant, sans combinaison et arrière-goût secondaires, la couleur varie du brun vif au brun foncé, a une bonne odeur et un bon goût, ce qui est typique de ce type de cognac, sans aucun goût secondaire et supplémentaire.

La production des cognacs arméniens est principalement basée sur les cépages endémiques autochtones qui poussent dans la vallée de l'Ararat: Voskehat, Garan Dmak, Chillar, Mskhali, Kangun, Banants, Kakhet, Mekhali, Rkatsiteli. Les paysans récoltent le raisin durant la période de septembre-octobre et le vendent en grande quantité à bas prix aux usines de brandy pour la production de cognac. Pour réussir la vinification des raisins, il est nécessaire que le contenu du sucre ne dépasse pas 18-20%, c'est-à-dire que les grappes de raisin doivent être légèrement immatures. Ensuite, lorsque le vin de raisin est fait, après un certain temps devient un alcool de cognac à 12-14 degrés Celsius, a qui on ajoute de l'eau, du jus aromatique, du caramel et se transforme en coupage. Ce type de ''cocktail'' a une couleur brun foncé avec une touche de rubis et un goût de sucre brûlé. Le coupage prêt est versé dans des fûts en bois de chêne de 70 ans, où le cognac nouveau-né devrait "se reposer" pendant un certain temps. La période de repos dépend du type de cognac. Six mois suffisent pour les boissons ordinaires (3-5 ans), et le vieux cognac reste plus longtemps. Actuellement, le brandy arménien est exporté dans 31 pays. Les pays les plus consommateurs sont la Russie et l'Ukraine, puis le Kazakhstan et l'Allemagne. Et naturellement, les prix du cognac sont plus élevés, commencent à partir d'environ 1000 $.

En Arménie, les usines leaders fabriquant du cognac, sont les suivant:

  • ''Yerevan Brandy Company''
  • ''Ararat Brandy Factory''
  • ''Proshyan Brandy Factory''
  • ''Yerevan Ararat Brandy-Wine-Vodka Factory "NOY''

Depuis 1998, la légendaire usine de ''Yerevan Brandy Company'' est membre de ''Pernod Ricard'', premier producteur mondial de boissons alcoolisées. Malheureusement, lorsque les Français ont acheté l'usine de Brandy d'Erevan, les Arméniens ont perdu le droit d'écrire le mot "cognac" sur les bouteilles de cognac, car d'après les Français, seuls ils ont ce droit, et uniquement en France. Et maintenant, la nouvelle boisson est appelée "brandy", ce qui signifie "vin brûlé".

A la fin, nous voudrions vous donner un petit conseil comment choisir un cognac de qualité: afin de vérifier la qualité du cognac, vous devez mettre quelques gouttes dans la paume de votre main et la frotter, puis presser les paumes ensemble. Si les paumes ne se collent pas, alors le cognac est de haute qualité. Jouissez du légendaire cognac arménien et vivez longtemps et heureux, comme le Premier Ministre britannique… 

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Alphabet Arménien

"La langue est l'âme de la nation. Cette nation est vivante, donc la nation est vivante, la première est vivante, donc la seconde est vivante".
Vahan Teryan (poète arménien)

J'ignore votre vieil idiome, mais je l'aime. J'y sens l'Orient. J’y entrevoie les siècles. J'y vois rayonner la mystérieuse lueur du passé. C'est une fierté pour moi d'être traduit en arménien.
Victor Hugo (écrivain français

L'alphabet arménien est le type d'alphabet le plus parfait et le plus viable jamais créé. Il était considéré comme un symbole de perfection, et ce n'est pas un hasard si la première et la dernière lettres de l'alphabet étaient considérées comme un symbole d'intégrité cosmique: lorsque nous essayons de disposer l'alphabet arménien dans un triangle équilatéral, nous pouvons obtenir dans ses trois coins les lettres suivant: Ա-A, qui apparaît comme le Աստված, Արարիչ (Dieu, Créateur), Ս-S comme Սուրբ Հոգի (Esprit Saint), Ք-Q comme Քրիստոս (Christ), d'où le mystère de la Sainte Trinité. Et si on essaie de disposer en forme de losange, nous aurons les lettres Հ-H,Ա-A,Յ-Y, Ք-Q dans ses coins, qui signifie ’’Hayastan ’’-’’Arménie’’.

Avant la création de l’alphabet, les Arméniens ont utilisé de différents types de l’écriture, comme les pétroglyphes, les écritures cunéiformes et les hiéroglyphes.
A l’époque païenne, les Arméniens avait même leur dieu des lettres et de la littérature, Tir, qui était considéré comme le scribe du dieu suprême Aramazd.

L'alphabet arménien est un système de caractères phonétiques créé par Mesrop Mashtots en 405, donc ces lettres sont également appelées Mesropian ou Mashtotsian. Il est le premier auteur connu à avoir créé l'alphabet.
Convertissant à peine les habitants de la province de Goght, il a compris qu’il n’était pas possible de répandre le christianisme parmi le peuple en langues grecque et assyrienne, les langues religieuses et de culte du pays. Bien que 100 ans se soient écoulés depuis la conversion au christianisme, la plupart des gens pratiquaient encore la religion et les coutumes païennes. Mashtots a compris que la position du christianisme ne pouvait  être renforcée que si les rites ecclésiastiques sont menés en langue maternelle, l'arménien, et pour cela il était nécessaire de créer ses propres lettres. Il a partagé ses pensées avec le chef de l’église arménienne, Sahak Ier Parthev (Sahak le Parthe), et il s'est avéré que le Catholicos le pensait également. Ils ont convoqué une assemblée générale, qui a approuvé à l'unanimité leur projet de créer l'alphabet arménien. Encourageant leur plan, le roi Vram Châhpouh a dit qu'un évêque assyrien nommé Daniel "a trouvé soudain" les signes de la langue arménienne. Ces symboles sont connus en arménologie sous le nom de lettres ''Danielyan''. Pour cette raison, Mashtots a commencé à enseigner ces signes aux princes arméniens, mais il est vite devenu clair qu'ils étaient incomplets et ne correspondaient pas au riche système phonétique de la langue arménienne. C'est pourquoi il a envisagé de créer des lettres arméniennes.

Emmenant un groupe de disciples, Mashtots a envoyé une partie de ses disciples à l'un des centres d'éducation grecs de l'époque, Samosate, et avec les autres disciples, il s’est dirigé vers Edesse. À la riche chancellerie d'Edesse, il a recherché des livres en diverses et avant de créer l'alphabet arménien, Mashtots a d'abord étudié en détail les alphabets bien connus de l'époque comme le grec, l'assyrien, le persan, l'araméen. Après l'invention, Mashtots est allé à Samosate, où il a chargé un calligraphe grec nommé Ropanos de former les lettres qu'il avait créées. Puis, après la création de l'alphabet arménien, il a traduit de la Bible la première phrase en arménien:

«Ճանաչել զիմաստութիւն եւ զխրատ, իմանալ զբանս հանճարոյ »
''Pour connaître sagesse et instruction, comprendre les paroles intelligentes… ''

Sur la base d'anciens manuscrits arméniens, de lithographies et de témoignages des disciples de Mashtots, Koryun et Moïses de Khorène, on distingue plusieurs étapes de la création de l'écriture arménienne.

  • Dans la première phase, Mashtots a révélé le système sonore de l'oral de la langue arménienne, puis a déterminé le nombre de caractères pour les différents sons. Il était assisté par Catholicos Sahak le Parthe et d'autres personnes bien informées.
  • Dans la deuxième étape, il a créé les lettres arméniennes - 36 lettres. Toutes les lettres de l'alphabet Mashtots sont créées avec des lignes longues, courtes et larges, verticales et horizontales descendant de haut en bas. Mashtots a introduit 7 voyelles dans l'alphabet puisque le nombre 7 est également considéré comme un nombre cosmique.
  • Au cours de la troisième phase, Mashtots a arrangé les lettres, spécifié leurs valeurs numériques et leur a donné le nom approprié.
  • Dans la quatrième et dernière étape, il a défini les règles d'utilisation des lettres arméniennes nouvellement créées et a développé les principes de l'art de l'écriture.

À la fin du XIIe siècle, l'alphabet arménien a été complété par les lettres օ (O), և (yev) et ֆ (F). Ainsi, l'arménien moderne compte 39 lettres.
Les lettres arméniennes sont de type phonétique et complet avec leur composition. Elles se consistent par le principe d'un son - une lettre et d'une lettre - un son. Malgré quelques changements, l'alphabet arménien conserve toujours ce principe. Au Moyen Âge, les lettres arméniennes étaient également peintes par des enlumineurs (peintres).
En 2019, la police arménienne a été inscrite sur la liste du patrimoine culturel immatériel de l'UNESCO.

L'alphabet arménien a été étudié par de nombreux scientifiques, astronomes et érudits religieux et des milliers de scientifiques. Et tout le monde est parvenu à la conclusion que l'alphabet arménien est bien plus qu'un simple système d'écriture.
Dans les temps anciens, les 36 lettres de l'alphabet arménien étaient utilisées comme chiffres. Ils se composaient de quatre rangées. La première ligne contient les lettres Ա (A) – Թ (th), qui exprimaient les nombres unitaires (1-9), la seconde - les lettres Ժ (J)- Ղ (gh), qui exprimaient les dizaines (10-90), la troisième comprenait des centaines Ճ (tch) – Ջ (dj), soit 100- 900, dans le quatrième - des milliers Ռ (R)- Ք (qu), c'est-à-dire 1000-9000.

Il existe également un algorithme unique parmi les anciens noms arméniens et les nombres réguliers dans le tableau périodique des éléments chimiques. Par exemple, lorsque nous prenons le mot «ոսկի» – "voski" (or), les lettres du mot dans le système numérique de l'alphabet arménien correspondent le suivant: Ո (vo)-24 + Ս (S)-29 + Կ (K)-19 + Ի (I)-11. Et en ajoutant ces nombres, nous obtenons le nombre 79, qui est exactement le numéro d'ordre de l'élément d’or dans le tableau de Mendeleev. Et de cette manière, cet algorithme s'étend sur tous les métaux.

C'est par hasard ou par coïncidence, qu’en 1869, D.I. Mendeleev a fait un rêve et a vu la disposition des éléments chimiques dans le tableau. Et Mesrop Mashtots, selon certaines sources, a fait un rêve et a vu également qu'une main a gravé l'alphabet arménien sur la pierre de gauche à droite et, ensuite, en se réveillant, il s’est souvenu et a retenu de la même manière. Une question se pose: des tableaux parfaits ou des alphabets parfaits peuvent-ils exister dans le cerveau humain sans connaissance humaine? Bien que la science moderne n'ait pas trouvé la réponse de cette question, les faits montrent que le spectre des capacités du cerveau humain est beaucoup plus large que nous ne le savons.

Utilisé depuis plus de 1600 ans, l'alphabet arménien a peu évolué. Il est utilisée à la fois en Arménie et en Artsakh (République de Haut-Karabagh), à Javakhk en Géorgie, dans les colonies arméniennes de la Diaspora, dans divers centres culturels et arménologiques au monde.
Une riche littérature a été créée avec des lettres mésropiennes arméniennes. Aujourd'hui, les plus précieux perles de l'écriture arménienne sont réservées dans le musée de Matenadaran à Erevan, appelé également l'Institut Machtots de recherches sur les manuscrits anciens, l'un des plus riches dépôts de manuscrits et de documents au monde.  Ce dernier est inscrit au Registre international Mémoire du monde de l'UNESCO.

A l'occasion du 1600e anniversaire de l'invention de l'alphabet arménien, un monument, appelé ''Allée de l'Alphabet Arménien'' a été érigé au village d'Oshakan en 1962, dont l'auteur est l'architecte  Jim Torosyan. Le monument comprend des sculptures de 39 lettres de l'alphabet arménien et des monuments de grandeurs arméniens, comme Mesrop Mshtots, Grégoire l’Illuminateur, l’historien du Ve siècle, Moïse de Khorène, le roi Vram Châhpouh, et bien d’autres savants arméniens.

L’alphabet arménien est une écriture de civilisations anciennes et de nos jours. Il a eu une contribution précieuse au trésor de la culture mondiale.

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Les minorités nationales en Arménie

«La discrimination fondée sur la race, le sexe, la couleur de la peau, l'origine ethnique ou sociale, les caractéristiques génétiques, la langue, la religion, la vision du monde, l’approche politique, la minorité nationale, le statut de propriété, l’invalidité, l'âge ou d'autres circonstances personnelles ou sociales est interdite». L'article 41 de la Constitution pour les minorités vivant en Arménie définit : «Chacun a le droit à une identité nationale et ethnique».

Les minorités nationales en Arménie sont protégées par la Constitution de la République d’Arménie : «Tout le monde est égal devant la loi».

L'Arménie est connue dans le monde plutôt comme un pays monoethnique, mais il existe des minorités nationales vivant en Arménie : Yézidis, Grecs, Molokans, Juifs, Assyriens, Russes, etc. Le mode de vie, les coutumes, la langue et las religions se diffèrent de ceux des Arméniens, mais cela n’a jamais empêché de vivre côte à côte depuis des années. Un aperçu global des minorités nationales vivant en Arménie et de leurs coutumes uniques :


En voyageant en Arménie, vous pouvez rencontrer des Yezidis dans différentes régions du pays. L'Arménie a été le premier pays à autoriser les Yézidis à construire un sanctuaire dans son pays en 2013. Dans ce sanctuaire il est interdit d’entrer dans avec des chaussures, elles doivent être absolument retirées, les hommes doivent porter une moustache. Si un homme n'a pas de moustache, et s’il prie dans le sanctuaire il commet donc un péché. Doté de pouvoirs surnaturels, le dieu des Yézidis est Khuden, qui est considéré comme le créateur de l'Univers.

Quand on parle des traditions des Yezidis, il est inévitable de ne pas parler de la tradition connue sous le nom de Bsk. C’est le jour où le cheik fait les cheveux de l’enfant pour la première fois et oui, c’est bien une rituelle. Les parents n'ont pas le droit de couper les cheveux de l’enfant, cela ne doit être fait que par un ecclésiastique. Le cheik prie et coupe en même temps les cheveux de l'enfant. Les Yézidis ont conservé cette tradition jusqu’à nos jours, et c’est un rituel chez eux.

De la grande liste de ce que leur est interdit, citons quelques-uns : il est interdit de manger de la viande de sanglier, de se baigner et de se raser les mercredis, la couleur bleue est également interdite.


Du côté ethnique, les Molokans sont considérés comme des Russes. Ayant comme foi la chrétienté, ils n'acceptent pas le culte de la croix, des icônes et les cérémonies de l'église.

De nombreuses sources affirment que les hommes Molokans doivent absolument porter une barbe après le mariage. Mais ce n'est pas le cas, on peut souvent rencontrer des hommes mariés sans barbe, porter une barbe est plutôt lié à la croissance mentale. On peut également rencontrer des hommes Molokans qui ne sont pas mariés mais qui portent toujours une barbe. Si vous rencontrez un Molokan avec une barbe, vous pouvez supposer qu'il a atteint une telle hauteur, qu’il est en harmonie mentale et physique à la fois.

Il existe plusieurs explications de l'origine du nom Molokan. Selon l'un d'eux, leur nom vient du mot «Молоко» (lait en russe), car pendant le jeûne, ils n’ont pas respecté les règles du jeûne et ont bu du lait. Cependant, les Molokans associent l'origine de leur nom au mot biblique «lait spirituel» (духовное молоко).

Les Molokans épousent uniquement des Molokans et les divorces sont interdits. Le pouvoir de la famille appartient à la mère aînée de la famille, et après sa mort son rôle est repris par la belle-fille aînée. Les Molokans sont une communauté fermée et prudente, il est quasiment impossible de les découvrir parfaitement.

Assyriens et Juifs

Les Assyriens sont l'un des peuples les plus anciens au monde et on peut les rencontrer en Arménie. Les Assyriens n'imposent pas de restrictions nationales à l'amour et au mariage. Ils célèbrent leurs mariages en grande pompe, au cours desquels des musiques assyriennes et arméniennes sont jouées.

Les Juifs vivent en Arménie depuis un temps immémorial, mais en tant qu’une communauté, ils ont été formés en 1991. Selon les Juifs, un vrai Juif doit aimer le livre, être riche et souvent consulter un médecin. La maison des Juifs est facile à reconnaitre. Dans le coin droit ou gauche de la porte de chaque juif est accrochée une méduse avec un manuscrit. Cette tradition remonte à l'Égypte, lorsque Dieu a ordonné aux Juifs de faire des signes avec le sang sur leurs portes. Il est à noter que l'un des plus anciens cimetières juifs hors d'Israël se trouve dans le village de Yeghegis en Arménie.

Les minorités nationales remplissent la culture du pays, les Arméniens les acceptent et côtoient depuis des années. Ces-dernières se sont adaptées au mode de vie arménien sans jamais perdre leur identité nationale et leurs coutumes.

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Le développement du tourisme ethnique

Le tourisme ethnique est l'une des branches du tourisme les plus jeunes et les moins étudiées. Bien qu'il s'agisse d'une branche nouvellement formée, elle se développe à un rythme bien rapide. Ce développement peut être lié au rythme du progrès technique et de la mondialisation. Plus on fait de découvertes scientifiques et techniques, plus l'humanité aspire aux cultures traditionnelles. Le tourisme ethnique vise à découvrir les cultures moins connues.

Lorsqu’on parle du tourisme ethnique, il est indispensable de comprendre ce que c’est qu'un groupe ethnique ou une ethnie. Un groupe ethnique ou une ethnie est défini comme un groupe de personnes qui ont le même code génétique et les mêmes origines. La culture, la foi, la langue et les traditions sont souvent les facteurs distinctifs d'un groupe ethnique.
Dans le tourisme ethnique, le tourisme et l'ethnie ont une relation assez étroite, et dans ce cas-là l'ethnie se présente comme une attraction touristique. Un grand nombre de chercheurs ont décrit le tourisme ethnique comme un voyage dans lequel le voyageur entre en contact direct avec les autochtones. Le but principal est donc la familiarisation avec les traditions, les coutumes, les divers rituels et, bien sûr, le mode de vie.
Avec le développement du tourisme ethnique, on peut renforcer l'identité ethnique en encourageant la culture ethnique et leur propagation. Le tourisme peut souvent stimuler la renaissance des groupes ethniques, et il donne également à certains groupes ethniques l'occasion de montrer au monde leur vie souvent inconnue.

Conditions du développement du tourisme ethnique en Arménie

Tout au long de son histoire, le peuple arménien a créé de nombreuses valeurs culturelles qui ont été largement reconnues et appréciées dans le monde civilisé. Comme nous l'avons déjà mentionné, l'objectif principal du voyageur pendant le tourisme ethnique est d'être directement lié à la culture et aux coutumes du pays visité, donc le potentiel de l'Arménie dans ce domaine est assez grand. Citons quelques ressources pouvant favoriser le développement du tourisme ethnique en Arménie :

  1. Le mode de vie des Arméniens, les rituels et les fêtes traditionnelles 
  2. La danse et la musique traditionnelle
  3. La cuisine locale
  4. Les métiers : tapisserie, miniature, création de khatchkar : croix de pierre, menuiserie
  5. L’habit traditionnel arménien : le taraz
  6. Les minorités nationales
  7. Les instruments de musique nationaux

Du fait de l'existence d'une grande diaspora arménienne, on peut estimer qu'elle peut jouer un rôle important dans le développement du tourisme ethnique en Arménie. À l'avenir, les voyages organisés en Arménie dans le but de découvrir le pays natal de leurs ancêtres, peuvent contribuer au développement du segment du tourisme ethnique en Arménie.

Le facteur de l’existence ou même de la création des ethno-parcs aura un grand impact bénéfique dans le développement du tourisme ethnique de chaque pays et dans la création de nouvelles infrastructures ethniques.

L’ethno-parc suppose également l'unification de tous les éléments ethniques, un lieu où on peut rencontrer et découvrir toutes les coutumes, le mode de vie, les rituels ainsi que les symboles ethniques du pays visité. On invite tous les mélomanes du tourisme ethnique à la découverte de leurs racines et à la vie quotidienne des Arméniens lors du voyage en Arménie. Ainsi, le but primordial du tourisme ethnique reste la préservation de la conscience nationale.

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Vodka Arménienne

La vodka est une boisson alcoolisée distillée et forte connue dans le monde entier. Le nom de la boisson a été mentionné pour la première fois en Europe à la fin du IXème siècle. Elle était à l'origine utilisée en médecine, ainsi que comme ingrédient dans la poudre à canon. D’après certaines sources, l'auteur de la vodka était le médecin persan Ar Razi, qui a fabriqué la première vodka au IXème siècle. Selon une autre source, le créateur est le célèbre chimiste russe Dmitri Mendeleïev.

La vodka se compose principalement d'eau et d'éthanol. Il est généralement fabriqué à partir de la distillation de substances aigres, en particulier de céréales et de pommes de terre, ainsi que dans certains cas de fruits et de sucre. Cependant, peu de gens savent, que l'Arménie a toujours été célèbre non seulement pour le vin, mais aussi pour la vodka aux fruits, fabriquée depuis l'Antiquité. Les premières données sur la production de cette boisson aux fruits en Arménie remontent au IIe millénaire, dont témoignent les inscriptions cunéiformes des rois d'Urartu. En arménien pour le mot ''vodka'', on utilise les mots ''oghi'', ''aragh'' et ''arak'' qui signifient ''eau blanche''.

Il n'y a aucune donnée qui confirmerait que la vodka s'est répandue dans le monde entier depuis l'Arménie, mais le fait que la vodka provienne des hauts plateaux arméniens comme le vin est un fait.

Selon le mythe mongol, cette boisson alcoolisée inventée par le diable pour rendre les gens fous et commettre la folie et le crime. D’après les inscriptions cunéiformes du Royaume urartiéen, la vodka a longtemps été considérée comme la boisson des rois, elle n'était pas destinée aux communs de mortels. À cette époque, on considérait que le peuple n'était pas assez fort pour ''résister'' au pouvoir de la vodka, et Dieu a décerné aux rois un pouvoir épique.

Au Moyenne Age, en Arménie, la vodka était considérée comme poison pour les jeunes, et ces derniers n'avaient pas le droit de la boire, dont témoignent les manuscrits de cette époque-là. En même temps, cette boisson était comme lait pour les âgés.

Si en Europe du Nord ou aux États-Unis, l'alcool fait maison est distillé principalement à partir de céréales, en Arménie, il est fabriqué à partir de fruits locaux, tels que les abricots, les pêches, les pommes ou la cornouille. Cependant, la principale vodka domestique arménienne est la vodka de la mûre qui a des propriétés curatives.

La matière première pour la production de vodka de la mûre est la baie de mûrier. Des baies de mûrier blanc et noir sont utilisées. Pour la fabrication de vodka, la cueillette est généralement faite en juillet, lorsque la teneur en sucre des baies atteint son apogée, environ 15%. On presse le jus des baies, qui est versé dans des récipients ouverts pendant quelques jours sans ajout de sucre ou de levure. La fermentation par cuisson traditionnelle est faite en pots, en production industrielle, dans un récipient en métal argenté. Le liquide résultant est distillé dans des chaudières à distillation de cuivre, une fois pour obtenir une boisson relativement à faible intensité, ou deux fois pour un alcool plus concentré.

Au final, on reçoit un liquide transparent avec un goût fort et une légère odeur de mûre. La vodka de mûre fabriquée à la maison a généralement une couleur vert jaunâtre à peine perceptible, par contre la vodka industrielle est complètement incolore.

La boisson peut passer à la phase de vieillissement par la suite. Cela se produit généralement avec des sortes fortes. Traditionnellement, les fûts de mûrier sont utilisés pour vieillir la vodka de mûre, dont la surface intérieure est précuite. La maturité dure généralement de 1 à 5 ans. Les vieilles sortes de vodka de la mûre ont une couleur très profonde, de brun foncé à dorée, et un goût beaucoup plus riche et plus complexe.

La vodka arménienne est servie avec plats traditionnels, comme khorovats (barbecue arménien) et khash.

Il y existe même un festival de vodka de la mûre en Arménie. Les participants de différentes régions du pays se réunissent dans la région de Syunik, présentent leurs différentes vodkas et organisent des dégustations et des ventes. Les principales régions productrices de vodka dans le pays sont l'Artsakh (République de Haut Karabagh) et la ville de Goris (située dans la région de Syunik).

La tradition de boire de la vodka avant de manger s'est formée il y a environ 200 ans, car la vodka était un plaisir cher, seuls les riches pouvaient se permettre le faire: pour un litre de vodka aux fruits de qualité il nécessitait 25 kg de fruits. De nos jours, dans de nombreuses familles arméniennes, cette tradition existe encore, et les âgés boivent 25 grammes de vodka avant le dîner. C'est plutôt un symbole de la table des fêtes arméniennes, venant des temps anciens, on considérait que si vous buvez un peu de vodka le matin, votre journée sera réussie.

Maintenant quelques conseil comment boire d’une manière correcte de la vodka et ne pas se saouler et de se sentir mal:

  • il ne faut pas mélanger de différentes boissons alcoolisées: par exemple, de la vodka avec de la bière, du vin avec du cognac, du champagne avec de la vodka. Les féculents, tels que les pommes de terre bouillies ou frites, les produits à base de viande, les graisses telles que le beurre, l'huile végétale, le jambon, le porc, etc., ont un grand effet sur la réduction des effets de l'alcool. Par conséquent, avant d'utiliser de l'alcool, utilisez des aliments qui réduisent l'effet.
  • Le sucre, les bonbons et les pâtisseries ont également un effet débilitant. Comme le sucre, le sel aussi affaiblit les effets de l'alcool. C'est pourquoi les buveurs expérimentés utilisent des concombres marinés, des tomates, du chou, du poisson fumé, etc. avec de l'alcool.
  • Pour éviter de se saouler, il est recommandé de boire une tasse de thé au citron ou à la menthe à l'avance, pourquoi pas aussi du café. Il est également recommandé de bien manger avant de boire de l'alcool, car le 40% de l'alcool consommé à ce moment est neutralisé.

Il existe des enzymes dans le sang humain qui favorisent l'absorption de la vodka. Ces enzymes ne sont pas abondantes dans le sang de certaines nations ou sont complètement absentes. Par conséquent, les représentants de ces nations "ne s'approprient pas" la vodka. Dans le sang des Arméniens, ils existent ces enzymes, et c’est la raison pour laquelle, ils boivent la vodka plus fréquemment que le vin.

Une fois décidé de boire de la vodka arménienne dans notre pays, rappelez-vous, que ce n'est pas pour les faibles de cœur, mais c'est une expérience inoubliable garantie. À moins, bien sûr, que vous vous en souveniez. 

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Tumo Center for Creative Technologies (Centre de Tumo pour les Technologies Créatives) est un centre de formation gratuite pour les adolescents de 12 à 18 ans et spécialisé dans le design et la technologie. Ce centre a pour objectif d'augmenter le potentiel créatif de l'Arménie grâce à une expérience éducative.

Le TUMO a été fondé en 2011. Le premier centre Tumo a ouvert ses portes à Erevan le 14 août. Lors de la cérémonie de son inauguration,  le soliste du rock groupe ''System of a Down'' (SOAD) Serj Tankian a donné un concert avec un autre rock groupe arménien, appelé ''Dorians''.

Le Centre d'Erevan est également à la tête de l'entreprise. L'initiative du centre appartient à la ''Simonyan Educational Foundation'' et à ses dirigeants Sem et Silva Simonyans. Sem Simonyan est un ingénieur et entrepreneur américano-arménien qui a fait des progrès importants dans les télécommunications avec sa société ''INET'' dans les années 1990. La directrice générale de Tumo est Marie Lou Papazian, qui a développé le programme éducatif de Tumo et a supervisé la conception, ainsi que la construction du premier bâtiment du centre. Avant Tumo, elle a dirigé la Fondation ''Education for Development'', qui était engagé à unir les étudiants arméniens et de la diaspora à travers des programmes éducatifs en ligne. Marie Papazian a également supervisé la construction de plusieurs gratte-ciel célèbres à New York. En 2019, elle a reçu le Prix français de l’Ordre des Palmes, décerné à des personnes qui ont apporté une grande contribution à l’éducation et à la culture dans la République française.

En Arménie, il existe actuellement 4 centres Tumo: à Erevan, à Dilijan (Région de Tavush), à Gyumri (Région de Shirak) et à Stepanakert (en Artsakh). En dehors de ses frontières, il existe deux centres internationaux à Paris et à Beyrouth. Il est prévu d'ouvrir prochainement des centres dans les 2 villes d'Arménie, à Koghb (Région de Tavush) et à Massis (Région d’Ararat), ainsi qu'à l'étranger: à Moscou, à Californie, à Tokyo, à Tirana, à Nur-Sultan et à Berlin.

Etant un programme éducatif innovant extrascolaire dans le domaine du design et de la technologie, Tumo offre un espace gratuit pour les adolescents et l'équipement nécessaire pour passer les étapes éducatives et développer des compétences techniques. Les étudiants sont guidés par le programme créé par l'équipe de programmation Tumo, le ''Tumo Path'', par lequel les adolescents effectuent les exercices d'auto-apprentissage et choisissent les domaines d'intérêt. Il existe 14 domaines principaux du programme d'études de Tumo, comme  l’animation, la création de jeux et de films, le développement du site web, la musique, l’art, la peinture, la conception graphique, la modélisation tridimensionnelle, la programmation, la robotique, les graphiques mobiles, la photographie et le nouveau média. Tous ces exercices d'autoformation, des cours et des ateliers aident aux adolescents à se développer, construire de nouvelles compétences et à être plus créatives. Les cours débutants, intermédiaires et avancés se terminent par des projets individuels ou de groupe, chacun étant placé dans le portfolio du participant, et parfois envoyé à des concours et des festivals ou publié sur des plateformes en ligne.

Depuis 2012, Le Camp d'été Tumo est mis en fonction. Les adolescents du monde entier ont la possibilité de découvrir le programme éducatif de Tumo, d'acquérir des connaissances et des compétences dans plusieurs domaines de formation à un rythme accéléré. De plus, les jeunes participent à des jeux, ont la possibilité de visiter les sites historiques et culturels de l'Arménie, ainsi que de participer à divers événements, de se familiariser avec la culture, les traditions, la cuisine et l’architecture arméniennes. Ce Camp d’été est le seul moyen de la collecte d’argents. Le revenu aide au développement de l'éducation en Arménie et à l'organisation de l'éducation gratuite pour plus de dix mille étudiants permanents en Arménie et en Artsakh (République de Haut Karabagh).

En 2017, le centre de Tumo a créé le programme de ''TUMO Studios'': un projet à but non lucratif spécialisé dans la création de produits analogiques. Les studios sont conçus pour les jeunes professionnels âgés de 16 à 28 ans, qui peuvent maîtriser la poterie, l’orfèvrerie, la broderie, la mode, le métier de cuisinier et d'autres domaines.

En 2019, le nouveau programme régional de Tumo, ''Tumo Box'', a été annoncé. Le Tumo-box est un mini-Tumo facile à déplacer mais techniquement équipé. Il peut être installé dans n'importe quelle ville ou village et servir de zone autodidacte de Tumo pour les adolescents locaux. À l'heure actuelle, il est prévu d'ouvrir 2 Tumo-box à la ville de Berd, dans la région de Tavush (au nord) et à la ville de Kapan dans la région de Syunik (au sud).

En 2019, il a été également annoncé la création du complexe ''EU Tumo Engineering and Applied Sciences'', qui sera situé à côté de Tumo d’Erevan et couvrira 25 000 mètres carrés. Il coûtera 25 millions d'euros et sera un nœud de recherche, d'enseignement et de startups. Le complexe abritera la branche de l'Université française d'Arménie et l’Ecole 42, une école de programmation bien connue établie en France pour les jeunes professionnels.

Tumo est devenu le lauréat du prix "Europe Nostra" en 2019 dans la catégorie "Education, formation et sensibilisation".

Lors de la conférence officielle mondiale de WCIT (World IT Conference) à Hyderabad, en Inde, le 19 février 2018, Tumo a reçu le prix principal décerné par la présidente de la conférence, Yvonne Chu, pour "la mise en œuvre du Digital Age Council".

Parmi les membres du Conseil de TUMO nous pouvons citer:

  • Serj Tankian, musicien et soliste du groupe rock ''System of a Down''.
  • Raffi Krikorian, actuellement directeur technique d’Uber Leading Technology Group, directeur exécutif d’Emerson Collective, vice-président de la plate-forme d'ingénierie de Twitter.
  • Michael Aram, designer américano-arménien dont le travail est révolutionnaire dans le domaine de la métallurgie et fondateur de la compagnie ''Michael Aram''. Il a reçu la médaille d'honneur d'Ellis Island, le prix ''EDIDA'' et le prix ''Visionary'' du Musée d'Art et Design de New York.
  • Rev Lebardian a commencé sa carrière à Hollywood chez ''Warner Brothers Digital'' et ''Disney’s Dream Quest Images'', spécialisé dans le rendering. En 2002, il est passé de la production cinématographique à NVIDIA, où il est maintenant directeur adjoint de ''GameWorks'' et ''Lightspeed Studios'' et est responsable de la technologie ''GameWorks'', des jeux ''firsty-party'', de la plate-forme de réalité virtuelle ''Holodeck'' et ''d'Isaac Lab'', ainsi que pour le développement de simulateurs de robots.
  • Catherine Sarafyan est productrice au Pixar Animation Studio depuis les années 1990 et oscarisée pour les films ''Brave'' et ''The Incredibles''. Elle a également joué un rôle important dans la production de films d'animation tels que "Toy Story", "Toy Story 2", "Monsters" etc.
  • Bekor Papazyan, spécialiste des technologies et ancien diplomate, ainsi que le fondateur de la startup d'intelligence artificielle ''Bazillion Beings''.
  • Roger Kupelyan, directeur artistique de ''Fugitive'', étant artiste des effets visuels, il travaille dans le domaine de la production cinématographique depuis les années 90. Roger est surtout connu pour son travail dans la trilogie de ''Lord of the Rings'', ''Alice in Wonderland'', ''Cloverfield'', ''Hugo'' et Pirates of the Caribbean''. Dans le film ''Lord of the Rings'', il a reçu le prix de ''Visual Effects Society'' pour ses effets visuels numériques.
  • Alex Serobyan, fondateur et directeur de la compagnie ''Industrial Toys'' (en 2012), expert en jeux vidéo, il a répertorié un jeu ''Halo'' d'un milliard de dollars, qui était l'un des projets qu'Alex a développés en travaillant pour la compagnie de ''Bungie'', une entreprise qu'il a fondée en 1991. En 2000, Microsoft a acquis Bungie, après quoi Alex a fondé ''Wideload Games'', une société de jeux vidéo connue pour des projets tels que ''Stubbs the Zombi'' et ''Hail' to the Chimp''. ''Wideload'' a été acquis par Disney en 2009 et Alex est devenu vice-président des jeux pour Disney Interactive.

Si vous avez envie de visiter ce centre ultramoderne au cours de votre voyage en Arménie, l’équipe chaleureuse de ce dernier est toujours prête de vous accueillir.

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Montagnes arméniennes: Les Titans

On dit que les montagnes arméniennes étaient des frères robustes et titans à l'époque. Quand ils se réveillaient tôt tous les matins, ils avaient l'habitude d'attacher leurs ceintures d'abord et ensuite seulement de se saluer. Mais au fil du temps, en vieillissant, les frères n'ont pas pu se réveiller tôt. Un jour, se réveillant tard, ils ont oublié d’attacher leur ceinture, mais se sont quand même salués. Dieu a vu que les frères avaient enfreint la coutume, et les a punis. Les frères se pétrifiant sont devenus des montagnes rocheuses, leurs ceintures de champs verts et leurs larmes de sources vives.

Depuis des temps immémoriaux, l'homme a donné du souffle et de l'esprit à tous les objets et phénomènes de la nature, ainsi qu'aux montagnes, en leur attribuant un certain nombre de ses caractéristiques, en inventant des légendes et des histoires allégoriques. On peut dire avec certitude qu'il n'y a pas de haute montagne dans les hauts plateaux arméniens qui n'a pas une légende traditionnelle ou une charmante histoire épique.

Ararat Biblique
Ararat est un volcan éteint sur la rive droite de la rivière Araks, à 32 km de la frontière arménienne et à 16 km de la frontière iranienne. Il a deux sommets: grand (Massis - 5165 m) et petit (Sis - 3925 m). C'est la plus haute montagne des hauts plateaux arméniens et de l’Arménie Occidentale (actuellement sur le territoire de la Turquie). Le massif du mont Ararat a un diamètre d'environ 40 km.

Le mont Ararat est la montagne sainte biblique sur laquelle l'arche de Noé est descendue après le déluge. Huit personnes, Noé, l'ancêtre de la nouvelle humanité, sa femme, ses fils et leurs épouses, ont été sauvés du déluge mondial au sommet de la montagne. L'histoire du salut de Noé et de sa famille est citée dans la Bible (Genèse 7: 8). D'Ararat, Noé est descendu au sud-est, d'où le nom de cette région, Nakhichevan (le premier lieu de la descente), est originaire.

Concernant l'étymologie du mont, il existe plusieurs versions: d'après celle de grecque le nom "Ararat" provient de l'ancien nom hébreu du Royaume de Van. Bien qu'il soit connu sous le nom d'Ararat dans les langues européennes, il n'est pas si courant chez les indigènes. L'orientaliste allemand et critique biblique Wilhelm Gezenius a suggéré que le mot "Ararat" pourrait être dérivé du mot sanscrit ''Arjanwartah'', qui signifie "terre sainte". Certains historiens arméniens, comme Ashot Melkonyan, associent le mot aux autochtones des hauts plateaux arméniens, y compris les Arméniens (-ar).
Le nom arménien traditionnel de la montagne est Massis, dont le pluriel, ''Massik'', peut désigner les deux sommets.

Dans le livre "Histoire arménienne" de Movses Khorenatsi (Moïse de Khorène) l'historien du Ve siècle, relie le nom Massis au nom de l'arrière-petit-fils de Hayk Nahapet (fondateur mythique du peuple arménien), le roi Amassia, qui a donné son nom à la montagne. Selon l'orientaliste russe Anatoly Novoselts, le mot "Massis" vient du mot persan "grand" ou "large". En moyen persan, ''masiste'' signifie ''le plus grand''. D'après l'historien Sargis Petrosyan, le mot "Ararat" signifie "montagne" et provient du préfixe indo-européen ''*mņs''. Selon l'archéologue Armen Petrosyan, le mot provient du nom du mont ''Māšu'' mentionné à l'Épopée de ''Gilgamesh'', qui en assyrien sonnait "massou".

Aujourd'hui, les mots ''Massis'' et ''Ararat'' sont utilisés de manière équivalente en arménien. Le nom du mont Ararat a été mentionné pour la première fois dans des sources écrites (Bible, Livre de la Genèse) au VIIe siècle avant notre ère.

Les Turcs appellent de la montagne ''Ağrı Dağı'', ''ağrı'' signifie littéralement douleur, souffrance. Ce nom est connu depuis la fin du Moyen Âge. Les grand et petit Massis sont respectivement connus sous les noms de ''Büyük Ağrı'' et ''Küçük Ağrı''.
Le nom persan de la montagne est ''Kūh-e Nūḥ'', ce qui signifie le mont de Noé. Les noms kurdes sont le mont ''Çiyayê Agirî'' (montagne de feu) et ''Gridax''.

D'après Pavstos Buzand (Faustus de Byzance), l'historien du IV-Ve siècles, l'évêque Hakob Mtsbnetsi (Jacques de Mtsbin) (IVe siècle), espérant voir l'arche de Noé, a tenté de gravir le mont Ararat avec un groupe de personnes sur une pente nord-est. Dieu, voyant leurs efforts vains et écoutant la supplication de Hakob, a envoyé un ange avec un morceau de bois de l'arche et lui a expliqué l'inaccessibilité du sommet d'Ararat. Le morceau de bois apporté par Hakob Mtsbnetsi comme une relique sacrée est conservé dans la Cathédrale d'Etchmiadzine.

Dans le passé, l'Église apostolique arménienne s'est opposée aux tentatives de monter à Ararat. Au XIIIe siècle, le missionnaire Guillaume de Rubrouck a écrit: "Beaucoup de gens ont essayé de l'escalader, mais personne n'a pu le faire. Personne ne peut y grimper car c'est la mère du monde. Personne ne peut retourner dans l'utérus de sa mère". Le voyageur français témoigne que les Arméniens ne montent pas au sommet du mont Ararat non pas tant à cause de l'inaccessibilité de la montagne, autant que de ne pas profaner sa sainteté. Thomas Stechaus, un théologien anglais du XVIIIe siècle, a noté que "tous les Arméniens sont convaincus que l'arche de Noé est toujours au sommet du mont Ararat. Pour sa protection, personne n'est autorisé à s'approcher du sommet".

En 1829, Johann Friedrich Parrott, professeur à l'Université de Dorpat, a gravi le mont Ararat pour la première fois, accompagné de l'écrivain arménien, Khachatur Abovyan, de deux villageois, Hovhannes Ayvazyan, Murad Poghosyan, et de deux soldats russes, Alexei Zdorovenko et Matvey Chalpanov. Ils ont mené des recherches physiques et végétales. En juillet de 1845, l'académicien Abich a soigneusement étudié les caractéristiques du mont Ararat, déterminé l'itinéraire le plus accessible jusqu'au sommet de Massis (le versant sud-est) et fait une ascension brillante.

Au XXIe siècle, l'ascension du mont Ararat est acceptée comme un pèlerinage patriotique de la plus haute valeur, auquel participent un grand nombre de personnes d'Arménie et de la diaspora arménienne.

Avec sa beauté, son inaccessibilité et son attirance naturelle, Ararat a eu une influence mystérieuse sur le peuple arménien depuis les temps anciens. Il était adoré et mythifié. Dans la foi arménienne, Massis était le panthéon des esprits courageux, qui contrôlaient Massis contre l'intrusion des gens et avalaient les violateurs hardis de frontière. Selon l'ancienne légende populaire, "Artavazd", le roi arménien Artavazd était enchaîné dans le gouffre de Massis et essayait de sortir de là.

Le mont Ararat est l'un des symboles nationaux les plus importants pour les Arméniens et est considéré comme une "montagne sacrée". Il a une grande place dans la littérature et la culture arméniennes. Avec l'arche de Noé, elle est représentée sur les armoiries de la République de l’Arménie. Le mont Ararat a été historiquement associé à l'Arménie et largement reconnu comme un symbole national de principe de l'Arménie.

Le mont Ara est un volcan éteint situé à la frontière de deux région, celle de Kotayk et d'Aragatsotn en Arménie, au sud-est du mont Aragats, entre les rivières Kassagh et Hrazdan. La hauteur est de 2577 mètres. Au pied de cette montagne, un monastère nommé Tsaghkevank est fièrement perché.

Selon la légende arménienne, la reine Sémiramis d'Assyrie était tombée amoureuse du roi arménien Ara le Bel. Elle voulait unir l'Assyrie et l'Arménie et régner avec Ara. Autant beau que le roi des Arméniens était en apparence, il était autant vertueux et doté de pureté morale. Il a préféré ne pas trahir sa femme, Nuard, et a rejeté l'amour de Sémiramis. La reine assyrienne a déclaré la guerre au roi arménien dans l'espoir qu'elle vaincrait Ara et gagnerait son cœur. Elle a ordonné à ses soldats de faire prisonnier Ara vivant. La bataille a eu lieu au pied de la montagne, au cours de laquelle le roi a été blessé par l'un des amants de Sémiramis, qu'il le considérait comme son adversaire. Le roi est mort. Cependant, la Sémiramis n'a pas accepté l'idée qu'Ara n'est plus vivant et a ordonné que le corps d'Ara soit déplacé au sommet de la montagne, où les Aralezes (créatures mythiques, chiens aux ailes qui ressuscitaient les morts en léchant leurs corps) devraient ressusciter Ara.
L’origine de légende vient de l’apparence de la montagne, lorsqu'on la regarde, elle ressemble à un homme couché, c'est pourquoi les gens l'appellent le mont Ara.

Selon la légende, Massis et Aragats étaient des sœurs très aimantes. Un jour, il est arrivé qu’elles se sont querellées. L'une a dit: "Je suis la meilleure, la plus haute" et l'autre a dit: "Je suis plus grande et plus belle que toi, ". Le mont Marouta arrive et tente de réconcilier les sœurs. Voyant qu'il ne pouvait pas rétablir la paix, il les a quittés et les a maudits. Sa malédiction était sinistre. "Que Massis et Aragats soient séparés afin qu'elles ne se rencontrent jamais." À son tour, Massis maudit Aragats pour que la douleur ne quitte jamais son cœur et que les larmes ne lui manquent pas. Aragats maudit Massis pour s'être asséché de chagrin, pour que personne ne monte à son sommet, pour qu'un sacrifice ne soit pas fait dessus. Voilà ce qui est arrivé. Au sommet d'Aragats, un lac est formé de larmes, des milliers de sources ont jaillies de ses pieds. Et Massis s'est desséchée, personne n'est pas montée au sommet, et aucun sacrifice n'y a été fait.

Aragats est une montagne volcanique à quatre sommets dans le plateau arménien, située dans la partie centrale de la République d'Arménie, à la frontière des régions d'Aragatsotn et de Shirak. Le point culminant est le pic nord, 4090,1 mètres. Le pic occidental est de 3995,3 mètres de hauteur, celui de l'est de 3908,2 mètres de hauteur et le sud de 3887,8 mètres de hauteur. Elle a un énorme cratère d'une profondeur de 400 m et d'un diamètre de 3 km, les restes des murs en ruine forment les quatre crêtes de la montagne. Les pics sont disposés en demi-cercle et forment un arc à 270 degrés.

Aragats est célèbre pour ses sources froides qui, avec les eaux de dégel et les glaciers, donnent naissance à un certain nombre de rivières et de ruisseaux, comme Gegharot, Amberd, Mantash, Getadzor, Tsaghkahovit, etc. Le lac Metsamor est également alimenté par les eaux du sous-sol d'Aragats. Au sommet et sur les pistes, il y a plusieurs dizaines de beaux lacs, comme Kari, Amberd, Lessing, etc. Le plus grand d'entre eux est le lac Kari, qui a de l'eau douce à une altitude de 3200 m. Les prairies alpines environnantes, les fleurs colorées, l'air pur de la montagne et la proximité du sommet enneigé d'Aragats donnent un charme particulier au lac.
Des rivières qui coulent à travers de magnifiques vallées fluviales et des gorges couvertes d'une végétation riche forment des cascades et des cataractes à certains endroits.

D’après la légende arménienne, l’étymologie du nom Aragats provient des mots "Ara" et "gah" qui signifient "le trône d’Ara". Ara était un dieu païen de la mort et de la résurrection de la nature, et également le roi Ara le Beau. Comme vous le savez déjà, le roi Ara était tué pendant la guerre contre la reine Sémiramis. Après la mort de leur roi, les Arméniens se sont affairés. Le fait est que le trône du roi, fait de bois de pin et décoré de diamants, de rubis et de saphirs, devrait être gardé hors de vue de l'ennemi. Ils ne savaient pas où le garder. Les Arméniens ont  pensé, réfléchi et ont décidé d’emmener le trône loin, sur les hauteurs de la montagne à quatre sommets en face de Massis. En apprenant cela, les soldats de Sémiramis, ayant perdu sommeil et repos, ont piétiné les pentes couvertes d'herbe et de fleurs de la montagne, mais n'ont pas pu trouver le trône. Les temps ont passé, mais les Arméniens n'ont pas oublié Ara ou son trône. En regardant la montagne, ils ont murmuré: le trône d'Ara (Arayi gah), le trône d'Ara. Voila d'où le nom du mont Aragats.

Le mont Ajdahak connu également sous les noms de Gziltagh, Kziltagh, Ghzildagh, est l’un des sommets dans la partie centrale de la chaîne de montagnes de Geghama. Le plus haut sommet de ce dernier est de 3597 m, à la frontière des régions arméniennes de Kotayk et Gegharkunik. La hauteur absolue est de 3597,3 m, la hauteur relative peut atteindre jusqu'à 400 m. Adjacent au sommet, du côté nord-ouest, il y a un cratère rempli d'eau. Ce lac de cratère s’est formé durant la période d'anthropogène par les éruptions volcaniques et les coulées de lave. Il se compose de scories grises, de lapilli et de bombes volcaniques. La majeure partie de l'année le mont est couvert de neige. Ses pentes sont dénudées. Le nom Ajdahak est connu dans le folklore arménien comme le nom du roi de Mèdes et du dragon.

Ajdahak est le dragon maléfique de la mythologie iranienne, Aji Dahaka. ''Aji'' signifie ''serpent, vipère, dragon'' contre lequel se bat le dieu du tonnerre, Trayetaona. D'après l'épopée mythique et historique, le ''Shâhnâmeh'' ou ''Livre des Rois'', Aji Dahaka apparaît comme un roi tyran étranger nommé Zohak, qui est battu, vaincu et est enchaîné par Hruden. Ce dragon mythique Aji Dahaka est devenu le roi du royaume de Mèdes dans l'ancien roman arménien, qui a été vaincu et tué par Tigran le Grand (régné 95-55 avant notre ère).
La poésie épique de ''Tigran et Ajdahak'' est basée sur le contraste et la lutte de ces deux personnages. Craignant Tigran, Ajdahak voit sa destruction dans un rêve et, pour prévenir cela, s’apparente à Tigran, épousant sa jolie sœur Tigranouhi. Néanmoins, Ajdahak complote contre Tigran. La conspiration est ouverte par Tigranouhi. Tigran et Ajdahak se battent avec de grandes troupes l'un contre l'autre. Tigran tue Ajdahak, libère sa sœur, capture la première femme d'Ajdahak (Anouysh avec ses cousins) et les amène et installe aux pentes orientaux du mont Massis.

L'Arménie est considérée comme un pays des pierres et des montagnes. Ces dernières offrent aux amateurs d'alpinisme les plus beaux paysages et vues à couper le souffle, ainsi que de souvenirs, de belles aventures. Nous vous avons présentés seulement les 4 hautes montagnes du plateau arménien avec leurs légendes, mais il en existe beaucoup d’autres merveilleux sommets à découvrir. Donc, prenez vos équipement et voyagez à travers l'Arménie, jouissez le plaisir de vie et de liberté en escaladant les titans arméniens.

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Tonir: four arménien

Avez-vous déjà eu la chance de vous vous retrouver dans un village arménien, d’être présent au processus de la préparation du pain arménien, de vous vous plonger dans l’odeur unique des pains et de ressentir l’authenticité arménienne ? Il faut absolument oser cette expérience, mais avant cela découvrons l’une des parties inséparables de la culture arménienne : le tonir. Tonir est un type de four souterrain de forme cylindrique à l'argile pour la préparation du pain. Il est étroit en haut, bombé au milieu et large en bas. Tonir est répandu dans le Caucase, en Asie Centrale, en Asie Mineure, en Perse, en Inde, en Grèce et ailleurs.

Les premiers spécimens de tonir datant de l'âge du bronze ont été trouvés en Arménie dans les mausolées du village de Lchashen, dans la ville d’Artashat, dans la ville de Dvin et dans d'autres sites antiques. La forme la plus rependue est de 40 à 60 cm de diamètre avec une profondeur de 1.2 à 1.5 m.

Les murs des premiers tonirs étaient construits de terre, d'argile qu’on séchait sous le soleil. La place où se trouvait le tonir s’appelait «tonratoun». Les bâtiments en pierre à plusieurs étages de l'ancien village arménien comprenaient la tonratoun-cuisine, la cave, les chambres, les granges, l’étable et d'autres pièces. Le tonratoun était la partie la plus importante de la maison. Généralement on comptait 2 tonratoun dans chaque maison : le grand était pour la préparation du pain et le petit pour le chauffage de l'eau et des plats. Il y avait des buffets-fenêtres creusés dans les murs ou on préservait les ustensiles de cuisine.

Tonratoun servait également de l’abri pour les familles. Des vieillards et des enfants dormaient autour du tonir, une chambre séparée était construite pour les jeunes mariés. Toutes les chambres étaient reliées au tonratoun par une porte, car c'était la principale source de chaleur.

Tonratun jouait un rôle de cuisine, on y préparait une large variété de plats arméniens : barbecue (agneau, perdrix, dinde, porc, veau, etc.), harissa (plat avec des grains de semoule, de la viande), pilaf, ghapama, divers gâteaux et pâtisseries, pains rituels. Ce n'est pas un secret que tout ce qui est préparé sur le feu est beaucoup plus savoureux et plus facile à digérer.

Le tonir devrait toujours être maintenu propre. Les mauvais mots et les jurons étaient interdits autour du tonir.  Autrefois, juste après la préparation du pain, quand la chaleur du feu était encore dans le tonir, les membres de la famille se rassemblaient autour du tonir et pendaient les pieds dans ce dernier, cela guérissait également les malades. Une fois que les membres de la famille sont autour du tonir, la personne la plus âgée raconte des contes et des légendes aux plus jeunes : voici le portrait de la famille arménienne.

Le tonratun était également un atelier, où presque tout le travail de la laine et de l'argile était effectué. Auparavant, les hommes se réunissaient dans le tonratoun, mais maintenant il est devenu un endroit purement féminin. Il est à noter que pendant des siècles, le pain ou le lavash préparés à base de différents types de céréales étaient le principal aliment des Arméniens. Dans les temps anciens, le boulanger était considéré comme une personne inviolable. Aucun vainqueur, consanguin ou étranger, ne tuait pas un homme qui préparait du pain, c'est la raison pour laquelle lors de l'attaque des ennemies, les boulangers n'avaient pas peur d’être martyrisés, ne pensaient pas à se cacher ou à fuir pour se sauver la vie.

La légende raconte : le massif volcanique Tondrak des montagnes Tsaghkunyats est le prototype du tonir. Tondrak est un volcan circulaire conique. Selon la légende, lorsque le dieu Vahagn enseignait l'art de la guerre aux Rapyans Arméniens (femmes et hommes géants), après chaque entraînement ils se rassemblaient autour du feu du volcan Tondrak discutaient, cuisaient du pain et le mangeaient. Et un jour, Vahagn a pris de la cendre du feu de Tondrak et les a donné aux géants, en leur ordonnant de la transmettre aux gens afin qu'ils puissent préparer du tondir et cuire du pain, et a ordonné aux femmes de garder le feu de tonir toujours vif. A partir de ce moment-là, Vahagn surveille que le feu du tonir ne s'éteigne jamais.

Le feu du tonir souterrain et la fumée sont les symboles de la force et de la paix du foyer. Les Arméniens comparaient le tonir avec le soleil couché. Chaque fois, quand les femmes arméniennes préparaient du pain ou des aliments, s'inclinaient devant le tonir comme devant une divinité.

Le folklore raconte qu'il y a plusieurs d'années que dans les fonderies de Metsamor, des objets en acier (pour les mettre sur le feu et préparer du pain), étaient distribués aux Arméniens pour que tout le monde puisse préparer du pain. Une fois que le roi Noir assyrien a conquis le pays arménien, il ordonne de ramasser tous les objets en acier ayant pour but d’anéantir tous les Arméniens. Les gens terrifiés ont remis les objets aux soldats qui menaçaient les décapiter et alors l'ingéniosité du peuple est venue à la rescousse et juste pendant cette période-là les Arméniens ont décidé de préparer dans chaque maison un four d'argile souterrain : un tonir, pour qu'aucun tyran ne puisse les ôter. Le roi assyrien supposait que les Arméniens ne vivraient pas longtemps avec le pain de tonir, mais il a eu tort et le tonir existe toujours dans la mode de vie du peuple arménien.

Dans le passé, même les mariages étaient organisés au tonratoun. Les jeunes mariés tournaient autour du tonir, puis s'embrassaient. Ensuite, la mariée prenait une poignée de cendres du tonir paternel et la mettait dans sa poche. Lorsqu'ils entraient dans la maison du gendre, le couple tournait d'abord trois fois autour du foyer et du tonir, puis s’agenouillait et embrassait le foyer et le tonir. La mariée versait la cendre paternelle dans le tonir, et elle s’attachait donc à ce foyer sacré jusqu'à la mort.

Aujourd'hui, le tonir a perdu un petit peu son rôle d’autrefois, mais dans les zones rurales, il reste encore comme un four de création du pain, un lieu de rassemblement pour les femmes voisines, un endroit pour partager une bouchée, bavarder et se réchauffer à la fois. Si vous avez la chance de vous vous retrouver dans un village arménien, vous pouvez trouver facilement le tonratun avec l'odeur sensuelle du pain frais et y entrer de pied ferme. Soyez sûrs, que vous sentirez le goût unique du lavash (pain traditionnel arménien) aromatique et des douces conversations arméniennes...

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