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Odzaberd

Odzaberd Fortress, Tsovinar Village
Odzaberd Fortress, The Urartian fortress Teyshebani, Tsovinar Village
Odzaberd Fortress, The Urartian fortress Teyshebani, Tsovinar Village

Odzaberd, la "forteresse du serpent" ou la "forteresse des Princes", est située dans la région de Gegharkunik, sur la rive sud-est du lac Sevan. Odzaberd se situe à une altitude de 1921 mètres. C’est un site archéologique important, car c’était une ville fortifiée du royaume urartien (735 à 713 av. J.-C.) fondée par Roussa Ier. Elle est considérée comme la forteresse urartienne la mieux conservée du bassin de Sevan. Les ruines, des constructions en pierre et des parties du mur de la ville ainsi que des portes sont encore conservées. Il y a aussi une entrée dans une petite grotte du côté ouest de la colline dans les ruines de Teïcheba.

Sur la paroi rocheuse d’une falaise basse de la colline, existe une vieille écriture cunéiforme écrite par Roussa Ier. Elle raconte que la ville a été construite en l’honneur du dieu Teïcheba et parle de la conquête par Roussa Ier des vingt-trois nations. L'étymologie du toponyme de Sevan a également été trouvée dans cette inscription. Elle est considérée comme la première mention du mot, qui fait maintenant référence au lac abritant les ruines de la ville.

D’après les données, le lac Sevan était à cette époque à une altitude beaucoup plus élevée et la ville de Teïcheba a été construite à ses côtés. L'inscription cunéiforme a été gravée dans la paroi rocheuse pour diminuer le risque de devenir illisible avec le temps. Étant donné que le niveau d'eau était beaucoup plus élevé à cette époque, la lecture de l'inscription aurait été pratiquement impossible. Il est à noter qu’à l'époque urartienne, au lieu du cimetière actuel se trouvait une île avec un petit village qui fut malheureusement détruit par la lave. Les habitants racontent que d'anciennes pièces de monnaie et des os ont été retrouvés lors des fouilles de nouvelles tombes du cimetière.

Au Moyen Age, l'un des seigneurs du pays a reconstruit la forteresse au même endroit et l’a baptisé Ichkhanaberde "la forteresse du Seigneur". Une histoire locale raconte que le seigneur d’Ishkhanaberd, déjà marié, tomba amoureux de la femme du seigneur de Karmrashen. Après avoir appris la nouvelle, le seigneur de Karmrashen a déclaré qu'il allait détruire Ishkhanaberd, considéré comme impénétrable avec ses murs de défense très épais. La femme du seigneur d'Ishkhanaberd ayant appris la nouvelle attacha son mari pendant qu’il dormait afin de laisser le rival de son mari pénétrer dans la forteresse. La femme du seigneur de Karmrashen apprit ce qui s'était passé et vint libérer son amant. Les deux hommes s’échappèrent à cheval d'Ishkhanaberd et trouvèrent refuge dans une grotte près de la forteresse.

Cette grotte existe encore aujourd’hui. Ichkhanaberd fut ensuite détruite par le seigneur de Karmrashen qui aurait proclamé: "Maintenant, rien n’existera dans ce pays sauf des serpents et des scorpions!" Par conséquent, le lieu fut appelé Odzaberd, la "forteresse du serpent".

De nos jours à Karmrashen, situé dans les montagnes près du lac Sevan, vous pouvez toujours voir des bâtiments en pierre, des murs d'église, de grandes tombes et un cimetière médiéval. Il existe également un monument de la fin du XIVème siècle appelé Yot Verk Matour ("chapelle des Sept Plaies") dédié aux sept seigneurs de sept villages qui furent martyrisées lors des invasions de Tamerlan. Le folklore du village de Tsovinar raconte également qu’il y avait un tuyau de céramique souterrain menant vers des collines près d’Ishkhanaberd. Au Moyen Age, les invasions dans et autour des villages constituaient une menace et empêchaient les bergers de distribuer du lait dans les villages. Le lait était envoyé vers les montagnes par des tuyaux.

Type Ville / Région
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