Oshakan

Oshakan est situé à 4 km au sud d’Ashtarak, sur la rive droite de la rivière Kasagh. Le village abrite le tombeau du célèbre moine et saint illuminateur arménien, Mesrop Machtots, créateur des écritures des peuples de différentes langues: Arméniens (alphabet en 405), Géorgiens, Albanais caucasiens.

Vers 442-444 sur son tombeau, situé au sud-est du village, le prince Vahan Amatouni a construit une petite chapelle, qui durant le XIVe siècle accueillait de nombreux pèlerins. Partiellement détruite au cours du XVIIIe, la chapelle fut remplacée par une basilique, dont la construction, initiée vers 1875-1879 par le catholicos Sourp Gevorg III, (Saint George), fut en grande partie financée grâce aux dons des habitants.

C’est une basilique traditionnelle à une nef, couronnée d’une chapelle. L’intérieur de l’église est décoré de fresques magnifiques réalisées par le peintre célèbre H.Minassian en 1960. À droite, près de l’autel, se trouve le sépulcre, sous l’épitaphe en marbre, où reposent les reliques de Mesrop Machtots. Le prince Vahan Amatouni est quant à lui enterré dans le gavit de l’église.

En mai 1962, à la commémoration du 1600e anniversaire de Mesrop Mashtots, un obélisque de basalte en forme d'un énorme livre ouvert avec des inscriptions arméniennes, projet de l’architecte Dj.Torossian, a été érigé en ce lieu comme un exemple exceptionnel témoignant de la culture arménienne.

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